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System und Verfahren zur Auswahl einer Signalquelle zur Aktivierung einer Makrozelle eines Zählers/Zeitgebers in einem Mikroprozessor - Dokument EP0797154
 
PatentDe  


Dokumentenidentifikation EP0797154 28.06.2001
EP-Veröffentlichungsnummer 0797154
Titel System und Verfahren zur Auswahl einer Signalquelle zur Aktivierung einer Makrozelle eines Zählers/Zeitgebers in einem Mikroprozessor
Anmelder Sharp K.K., Osaka, JP;
Sharp Microeletronics Technology, Inc., Camas, Wash., US
Erfinder Roberts, Michael, Vancouver, Washington 98686, US;
Sabha, Raed, Vancouver, Washington 98683, US
Vertreter Patentanwälte MÜLLER & HOFFMANN, 81667 München
DE-Aktenzeichen 69704899
Vertragsstaaten DE, FR, GB
Sprache des Dokument EN
EP-Anmeldetag 03.03.1997
EP-Aktenzeichen 973013790
EP-Offenlegungsdatum 24.09.1997
EP date of grant 23.05.2001
Veröffentlichungstag im Patentblatt 28.06.2001
IPC-Hauptklasse G06F 15/78

Beschreibung[en]
Background and Summary of the Invention

The present invention relates generally to integrated circuits, and more particularly to an integrated microprocessor which includes a counter/timer, and the system and method used to select a signal to trigger the counter/timer in the microprocessor integrated circuit.

Counter/timers are used in a number of applications, and are particularly useful for various timing functions, and in translating analog measurements into digital representations. A typical counter/timer has at least two inputs and an output. The first input accepts a clock signal, and the second input accepts a trigger signal to enable the counter/timer to count. The counter/timer counts the number of clock cycles occurring during the time that it is enabled. The number of clock cycles counted as a result of the counter/timer being enabled is output by the counter/timer device in a digital format, i.e., as a 16-bit binary number.

One use of a counter/timer is as a means to measure the frequency of occurrences or events. If the counter/timer is enabled, or triggered, for a known time interval, then the number of events occurring during this known period can be measured. The counter/timer output is then directly proportional to events per second, or the frequency of the events. Another use of a counter/timer is to measure a time between occurrences or events. If the counter/timer is supplied with a clock having a known frequency, then a first event can be used to enable the counting of clock cycles and a second event can be used to disable the triggering clock cycles. The number of clock cycles counted between the two events is directly proportional to the time between the occurrence of the two events.

Likewise, a counter/timer can be used to measure distance. When the time of an event occurrence is well known, but the position of the event source is unknown, then any delay in the measurement of the event occurrence can be related to the distance of the source from the destination. Once again, the counter/time is supplied with a clock having a known frequency. The known time of the occurrence is used to trigger the counting and the actual measurement of the occurrence is used to disable the counting. The number of clock cycles between the two trigger signals is directly proportional to delay, and can be translated into a measurement of distance if the propagation delay characteristics of the medium between the source and destination are understood. A counter/timer can also be used to measure time delay associated with digital circuitry functions in performing software controlled functions that vary due to the interrupts to the software program or changes in the clock speed.

It is well known in the art to use the digitally formatted output data of counter/timers in systems including a microprocessor. The microprocessor is able to store the counter/timer output data in memory, and use this digital data in a number of applications. The microprocessor is able to mathematically manipulate the data, compare the data with previous measurements, and display the data in a format useful to a user. Microprocessors and counter/timers are often used together in feedback systems in which analog data is converted into a digital format for storage and analysis. The digitally formatted data is compared to a reference value by the microprocessor. The microprocessor calculates changes that must be made in the control function to maintain the measured value within a range of values around the reference value. The microprocessor then executes commands to control the function accordingly. The microprocessor then remeasures the analog data. An example of such a feedback control system is one that controls the fuel injection system of an automobile, see "Counter/timer 2 of the 83C552 Microcontroller", Application Notes for the 80C51-Based 8-Bit Microcontrollers, AN418, pg. 4-27, Philips Semiconductor, 1993.

Since counter/timers are used in a number of applications with microprocessors, it is well known in the prior art to include a counter/timer as a macro cell internal to the integrated microprocessor. Likewise, it is well known in the prior art to include a plurality of counter/timer macro cells internal to a microprocessor. The microprocessor is able to store the counter/timer output data in registers and then access these registers through the microprocessor internal data bus. The data bus can then move this data to memory for storage, or to the CPU for further processing. Likewise, the microprocessor supplies the counter/timer macro cell with a known system clock through an internal connection, or a plurality of system clocks depending on the counter/timer application. In the prior art, the counter/timer gate input is accessible only through an operative connection to an external interface pin of the microprocessor in which the counter/timer is embedded.

The National Semiconductor NS486tm is an example of an integrated microprocessor having internal counter/timers. The microprocessor supplies the clock signal to the counter/timers through a connection internal to the microprocessor. The counter/timer gate input accepts the trigger signals through external interface pins labeled "T0 and T1." The Philips Semiconductor PR30100 IC is another example of an integrated microprocessor having internal counter/timers that are triggered through the external interface pins of the device.

A pulse width modulator (PWM) is often used as a trigger source to enable and disable the counting of clock cycles. The pulse width modulator is a particularly useful trigger source since the frequency and pulse width of the trigger signal are easily adjustable. It is well known in the prior art to include a pulse width modulator as a macro cell internal to the integrated microprocessor. A PWM internal to a microprocessor is accessed through an external interface pin of the microprocessor.

It is well known to provide a trigger signal to the counter/timer gate input from a variety of sources. Signal sources, including PWMs, external to a microprocessor, provide a trigger signal to a counter/timer located internally to microprocessor through the counter/timer external interface pin. It is often convenient for a user to use a PWM located internal to the microprocessor, to trigger a counter/timer located internal to the integrated microprocessor. The internally located PWM output provides a trigger signal to the internally located counter/timer gate input by placing an electrical conductor between the external interface pin operatively connected to the PWM output and the external interface pin operatively connected to the counter/timer gate input. Thus, a control system requiring a microprocessor, counter/timer, and PWM is easily built by connecting together two pins of the integrated microprocessor, and commanding the microprocessor with a suitable set of instructions to control the PWM trigger signal and accept the counter/timer output data.

The Motorola MC68328 (Dragonball™) is a microprocessor having both internal counter/timers and internal PWMs. The clock input to the counter/timers is delivered internal to the integrated microprocessor, as are commands to the PWMs. The counter/timer gate input, TIN, is accessed through an external interface pin. Likewise, the PWM output signal, PWMOUT, is accessed through an external interface pin. To trigger the counter/timer from the PWM, the external interface pins must be joined by an electrical conductor such as a wire or a trace on a printed circuit board. The NEC Electronics Inc. uPD7831xA is another example of an integrated microprocessor having internal counter/timers and PWMs. As with the Motorola device, the NEC PWM outputs and counter/timer gate inputs are accessed through external interface pins.

While it is convenient, in many applications, to join the counter/timer macro cell and PWM macro cell of a microprocessor, the requirement of an external connection is limiting. Joining the PWM and counter/timer with a hard wire connection dedicates the two macro cells to one another so that they are difficult to use in other applications. That is, the microprocessor connection configuration is inconvenient in applications where the internal counter/timer is preferably triggered from multiple signal sources. If an internal counter/timer is "hard-wired", or permanently connected, to a first internal PWM, it cannot be triggered from an external trigger source or from a different signal source internal to the microprocessor. Likewise, it may be desirable to use the hard-wired PWM macro cell to trigger devices external to the microprocessor.

The use of a hard-wire connection between an internal counter/timer and an internal PWM requires that the external connection be broken and reconnected to another source for many alternate applications of the counter/timer. Thus, time and effort must be spent to change the connection. Alternately, if the connections are not changed, the microprocessor is dedicated to a limited number of applications in a circuit, and parallel microprocessors, or other integrated logic function devices, must be added to perform alternate tasks. The above mentioned limitation is especially telling when the user would seek to dynamically change counter/timer trigger sources, or change "on the fly", so that the same counter/timer rapidly switches between a plurality of trigger sources for parallel applications. With prior art devices a counter/timer can rapidly change signal sources only by means of a switching network external to the microprocessor. This external network, however, requires additional parts, and slows the system as the microprocessor must command the network to switch when a different source is desired.

US 4,348,743 discloses a microcomputer on a single semiconductor chip, including a binary timer which in a pulse width measurement mode counts pulses from an internal clock in response to a pulse supplied to an external interrupt pin.

It would be desirable if an integrated microprocessor could be used to select the internal signal source to trigger an internally located counter/timer. It would also be advantageous if the signal source was a PWM.

It would be advantageous if the connection between the PWM output trigger signal and the counter/timer gate input accepting the trigger signal was internal to the microprocessor so that an external wire connecting microprocessor interface pins was not required. It would also be advantageous if this internal connection between the counter/timer and the PWM was selectable so that the connection could be made or interrupted through the execution of commands on the internal data bus of the microprocessor.

It would be advantageous if the counter/timer macro cell in an integrated microprocessor was internally connected to a plurality of internal signal sources in the microprocessor, and further if the microprocessor could selectively connect the counter/timer macro cell to one of the plurality of internal signal sources.

It would be advantageous if one of the plurality of internal trigger sources was a non-synchronous signal source for applications not requiring a precision count. That is, it would be advantageous if the counting of clock cycles by the counter/timer macro cell was dependent merely on the time of arrival of commands on the internal data bus to the counter/timer.

It would be advantageous if the counter/timer macro cell in a microprocessor could be selectively connected to an external trigger source via an external interface pin, and further, if the counter/timer could be selectively connected to the external source in addition to being selectively connectable to a plurality of signal sources, including a PWM, internal to the microprocessor. It would be advantageous if an integrated microprocessor had a plurality of counter/timers that could be selectively connectable to both internal and external trigger sources.

Accordingly, the present invention provides an integrated microprocessor including a central processing unit, the microprocessor also including an internal data bus to communicate between macro cells, external interface pins, a system clock having a clock signal, and a system of macro cells including a counter/timer having a clock input to receive the system clock signal, and a gate input responsive to trigger signals for counting clock cycles; characterised in that the system of macro cells also includes a first signal source having an output providing a trigger signal; and a first selective connection internal to the microprocessor, selectively providing a trigger signal to said counter/timer gate input from said first signal source output in response to commands on the internal data bus.

In a preferred form of the invention the first signal source is a PWM. It is also a preferred feature of this invention that the counter/timer is selectively connectable to a plurality of trigger signal sources; preferably, these include an external signal source connectable via the microprocessor external interface pin. It is also a preferred feature of the invention that the counter/timer gate input is selectively connectable to a first DC voltage, or first logic level, by commands on the internal data bus to start the clock count and also selectively connectable to a second DC voltage, or second logic level, to stop the counting of the clock signal by the counter/timer.

In one embodiment of the invention, a signal multiplexer is used to provide the selective dedicated connections between the counter/timer gate input and the plurality of signal sources.

The invention also provides in an integrated microprocessor with macro cells including a central processing unit, and a counter/timer having a gate input, the microprocessor also including an internal data bus to communicate between macro cells, and a system clock, a method for controlling including the steps of: a) providing a trigger signal for supply to the counter/timer gate input; b) delivering the trigger signal to the counter/timer gate input; c) counting system clock cycles by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal delivered in step b); and d)

   creating a counter/timer output signal in response to programming from the CPU characterised in that the integrated microprocessor also includes a first signal source macro cell, an external data bus to accept user commands, external interface pins and a first dedicated connection, internal o the microprocessor, from the first signal source output to the counter/timer gate input, and in that the method for controlling includes the steps of selecting the first signal source in response to commands on the internal data bus; in step a), causing the selected first signal source to generate a first signal source output signal to provide said trigger signal; and in step b), delivering said trigger signal on the first dedicated connection internal to the microprocessor.

In a preferred form of the present invention, the first signal source is a pulse width modulator. It is also a preferred feature of the present invention to provide a step for selecting the trigger signal to the counter/timer gate input from a plurality of signal sources. The signal sources preferably include an external source operatively connected via an external interface pin, a first DC voltage to start the counting clock cycles in the counter/timer, and a second DC voltage to stop the counting of the clock cycles. One embodiment of the present invention includes the step of selectively connecting the counter/timer gate input to a signal source with a signal multiplexer.

The present invention is particularly useful because the microprocessor is able to control the trigger source of a counter/timer macro cell. The selection of the trigger source is often dependent on a particular application and can be made "on the fly" through instructions on the internal data bus. Therefore, a particular counter/timer macro cell, or PWM macro cell, can be reconnected and reconfigured to operate with alternate interfaces, both internal to the microprocessor and external, as the microprocessor changes tasks. Likewise, the PC board on which the microprocessor of the present invention is placed need not be changed, or the wiring between pins need not be reconfigured, for each counter/timer application. The flexibility of the present invention allows it to be used in a greater variety of control tasks, and generally lowers the cost of performing a variety of control functions.

Brief Description of the Drawings

Fig. 1 is a schematic drawing of a system of counter/timers in an integrated microprocessor selectively connectable to a plurality of signal sources including a pulse width modulator.

Fig. 2 is a flow diagram illustrating the operation of the system and method of the present invention for delivering a selected trigger signal to the counter/timer from a signal source.

Fig. 3 is a detailed flow diagram of the system and method of the present invention to selectively delivering a trigger signal to the counter/time gate input from a plurality of signal sources.

Fig. 4 is a timing diagram illustrating input signals to a counter/timer in a typical counter/timer application.

Fig. 5 is a schematic drawing illustrating the apparatus of the present invention interfaced with external devices to perform an analog to digital translation.

Fig. 6 is a timing diagram illustrating the input signals associated with the analog to digital translation function depicted in Fig. 5.

Detailed Description of the Preferred Embodiment

Fig. 1 is a schematic drawing of a system of counter/timers in an integrated microprocessor selectively connectable to a plurality of signal sources including a pulse width modulator. An integrated microprocessor 10 is shown bounded by a dotted line representing the external interface. Microprocessor 10 includes elements in addition to those shown in Fig. 1 which is why the dashed line boundary extends off the sheet. As is well known in the art, microprocessors comprise a number of macro cells on a single chip, including a central processing unit (CPU), further comprising arithmetic, logic, control, and memory circuitry. An internal data bus 12 and a plurality of dedicated internal connections are operatively connected to a plurality of macro cells internal to microprocessor 10 to communicate between macro cells. The CPU 14 is accessible to a user through an external interface bus 16. Microprocessor 10 also has a plurality of external interface pins 18-28. Microprocessor 10 includes a system clock 30 having a clock output 32 to provide a system clock signal to a plurality of macro cells inside microprocessor 10.

Internal data bus 12 is operatively connected to a pulse width modulator0 macro cell (PWM0) 34, alternately known as first signal source 34. Once properly addressed by an address bus (not shown), PWM0 input 36 accepts commands from internal data bus 12. First signal, or PWM0, output 38 provides a trigger signal having a preselected frequency and preselected pulse width. PWM0 input 36 is operatively connected to receive commands for selectively controlling the frequency and pulse width of the first signal output signal. PWM0 output 38 is operatively connected to external interface pin 18.

MUX0 macro cell 40, having a MUX0 control input 42 is operatively connected to internal data bus 12 to receive connection commands. Once MUX0 40 is properly addressed, connection commands on internal data bus 12 can be received by MUX0 control input 42 to select a MUX0 input signal. First signal input 44 is connected to PWM0, or first signal, output 38 through an internal, and exclusive signal path, 39 to provide a trigger signal. An external signal source (not shown), external to microprocessor 10, having an output operatively connected to external interface pin 20 also provides a trigger signal. External interface signal input 46 is operatively connected to the external signal source output via external interface pin 20. A second source 48 has an output, second signal source 48 output provides a trigger signal at a first DC voltage to start the counting of the clock signals. The first DC voltage may, for example, be a logic high signal. The output of second source 48 is operatively connected to second signal input 50. A third source 52 has an output, the third signal source 52 provides a trigger signal at a second DC voltage to stop the counting of the clock signals, and is operatively connected to MUX0 third signal input 54. The second DC voltage may, for example, be a logic low signal. MUX0 40 selectively connects one of the signal inputs (44, 46, 50, or 54) to a MUX0 output 56 to provide a trigger signal in response to connection commands received at MUX0 control input 42 from internal data bus 12.

A counter/timer0 macro cell, (C/T0), 58 has a counter/timer0 gate input 60 responsive to trigger signals for counting clock cycles. MUX0 output 56 is connected to counter/timer gate input 60 through an internal, and exclusive, signal path 57. Counter/timer0 clock input 62 is operatively connected to system clock 30 to receive the system clock signal. Counter/timer0 58 counts the number of clock cycles received at counter/timer0 clock input 62 during the time it is enabled by a trigger signal on counter/timer0 gate input 60. The clock count is output in a digital format on counter/timer0 output 64. The digital format is typically 8 or 16 bits of information expressing the clock count as binary or binary-coded decimal (BCD) numbers.

Thus, MUX0 40 allows the following connections to occur. MUX0 40 selectively connects MUX0 first signal input 44 to MUX0 output 56 in response to connection commands received at MUX0 control input 42. MUX0 40 selectively connects counter/timer gate input 60 to the external signal source in response to commands on internal data bus 12 to MUX0 control input 42. MUX0 40 has a MUX0 second signal input 50 operatively connected to second signal source 48 output to selectively provide counter/timer gate input 60 with second signal source 48 trigger signal in response to commands on internal data bus 12 to MUX0 control input 42. MUX0 40 has a MUX0 third signal input 54 operatively connected to third signal source 52 output to selectively provide counter/timer gate input 60 with third signal source 52 trigger signal in response to commands on internal data bus 12 to MUX0 control input 42.

Alternately, MUX0 40 may be considered as a specific mode of gate control input for counter/timer0 58, and the various MUX0 signal inputs (44, 46, 50, and 54) as a specific mode of dedicated connections, internal to the microprocessor, to selectively provide a trigger signal to counter/timer0 gate input 60 from one of the signal sources in response to commands on internal data bus 12. In this manner, the gate input is operatively connected to internal data bus 12 to control the selection of a signal source to trigger the counter/timer0 gate input 60. The selection of MUX0 first signal input 44 is the first dedicated connection. The selection of MUX0 external interface signal input 46 is the external interface dedicated connection. The selection of MUX0 second signal input 50 is the second dedicated connection. The selection of MUX0 third signal input 54 is the third dedicated connection.

When MUX0 first signal input 44 is used, a first dedicated connection, internal to the microprocessor, selectively provides a trigger signal to counter/timer0 gate input 60 from first signal source output 38 in response to commands on internal data bus 12. When external interface signal input 46 is used, an external interface dedicated connection, internal to the microprocessor, selectively provides the trigger signal to counter/timer0 gate input 60 from the external signal source via external interface pin 20, in response to commands on internal data bus 12. When MUX0 second signal input 50 is used, a second dedicated connection, internal to the microprocessor, selectively provides the trigger signal to counter/timer0 gate input 60 from second signal source 48 in response to commands on internal data bus 12. When MUX0 third signal input 54 is used, a third dedicated connection, internal to the microprocessor, selectively provides the trigger signal to counter/timer0 gate input 60 from third signal source 52 in response to commands on internal data bus 12.

Further, MUX0 first signal input 44 provides a first selective connection, internal to the microprocessor, synchronously connecting output 38 of first signal source 34 to counter/timer0 gate input 60 to provide a trigger signal in response to commands on internal data bus 12. The connection is synchronous because it is a dedicated electrical connection internal to the microprocessor having a predetermined uniform propagation delay. When MUX0 second signal input 50 is used, a second selective connection, internal to the microprocessor, non-synchronously connects the output of second signal source 48 to counter/timer0 gate input 60, to provide a trigger signal in response to commands on internal data bus 12. When MUX0 third signal input 54 is used, a third selective connection, internal to the microprocessor, non-synchronously connects the output of third signal source 52 to counter/timer0 gate input 60, to provide a trigger signal in response to commands on internal data bus 12. The second and third connections are non-synchronous since the arrival of the trigger signals to counter/timer0 58 from signal sources 48 and 52 does not occur after a predetermined uniform delay of time. The delay is, instead, dependent on the CPU 14 executing commands on internal data bus 12. The arrival to commands to select signal sources 48 and 52 varies according to the CPU 14 clock speed and the number of CPU 14 higher priority interrupts occurring during the execution of the commands.

The system of elements described above, including PWM0 34, MUX0 40, and counter/timer0 58 are designated as subunit0 66. Fig. 1 also shows subunit1 68 and subunit2 70. Subunit1 68 and subunit2 70 comprise the same elements as subunit0 66 and function in an equivalent manner. Subunit1 68 and subunit2 70 also have equivalent input and output connections. Microprocessor 10 alternately comprises a plurality of n subunits having a plurality of n counter/timers, n PWMs, and n selective connections. Each one of the plurality of n connections providing a selective connection between one of n exclusive pairs formed by combining one of the plurality of PWMs with one of the plurality of counter/timers. In Fig. 1, n = 3 subunits (66, 68, and 70). Each subunit having a PWM and counter/timer connected by a dedicated connection.

Alternately, one subunit, i.e., subunit2 70, accepts clock signals from a second, faster, clock (not shown.) With a faster clock input to subunit2 70 greater resolution of time increments is possible resulting in measurements of greater precision.

Fig. 2 is a flow diagram illustrating the operation of the system and method of the present invention for delivering a selected trigger signal to the counter/timer gate input from a signal source. The method operates with an integrated microprocessor with macro cells including a CPU, a counter/timer, a first signal source, the microprocessor also including an internal data bus and a plurality of dedicated internal connections to communicate between macro cells, an external data bus to accept user commands, external interface pins, and a system clock. The method for controlling includes a step 72 which selects a first signal source in response to commands on the internal data bus. A step 74 generates a first signal source output signal to provide a trigger signal to the counter/timer gate input. A step 76 delivers the trigger signal to the counter/timer gate input on the first dedicated connection internal to the microprocessor, and a step 78 counts system clock cycles by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal delivered in step 76. Alternately, in step 72 the first signal source is a PWM having a selectable frequency and selectable pulse width generated in response to commands on the internal data bus.

Alternately, with regard to Fig. 2, an external signal source having an output is operatively connected to an external interface pin of the microprocessor and provides a trigger signal, and the method includes the further steps of selecting the external signal source to provide the trigger signal to the counter/timer gate input in response to commands on the internal data bus, and delivering the external source output signal from the external interface pin to the counter/timer input on an external interface dedicated connection, internal to the microprocessor.

Alternately, with regard to Fig. 2, the microprocessor includes a plurality of signal sources, and includes the steps of selecting a second signal source to provide a trigger signal at a first DC voltage to start the counting of the clock signal by the counter/timer in response to commands on the internal data bus, and delivering the second source output signal to the counter/timer gate input on a second dedicated connection internal to the microprocessor. Further steps include the selecting a third signal source to provide a trigger signal at a second DC voltage to stop the counting of the clock signal by the counter/timer in response to commands on the internal data bus, and delivering the third source output signal to the counter/timer gate input on a third dedicated connection internal to the microprocessor.

Fig. 3 is a detailed flow diagram of the system and method of the present invention to selectively deliver a trigger signal to the counter/time gate input from a plurality of signal sources. A step 80 selects a signal source to provide the trigger signal to the counter/timer gate input in response to commands on the internal data bus. A step 82 determines if the selected signal source is internal to the microprocessor, If the selected trigger signal is not internal to the microprocessor, a step 84 generates an external signal source trigger signal to trigger the counter/timer gate input. A step 86 delivers the external source output signal from the external interface pin to the counter/timer gate input on an external interface dedicated connection internal to the microprocessor. A step 88 starts the counting of the clock signal by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal. A step 90 stops the counting for clock cycles in response to the arrival of the (count stop) trigger signal.

If, in step 82, the selected trigger signal is internal to the microprocessor, then the method proceeds to a step 92. Step 92 determines if the signal source is synchronous. If the selected signal to provide the trigger signal source is non-synchronous, then a path is followed to a step 94. Step 94 delivers the second signal source output signal to provide a trigger signal at a first DC voltage to the counter/timer gate input on a second dedicated connection. A step 96 starts the counting of the clock signal by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal. A step 98 delivers the third signal source trigger signal to provide a trigger signal at a second DC voltage to the counter/timer gate input on a third dedicated connection. A step 100 stops the counting of clock signals in response to the arrival of the (second DC voltage) trigger signal.

If, in step 92, the selected trigger signal is synchronous, then the method proceeds to a step 102. Step 102 generates a PWM, or first, signal source trigger signal. A step 104 delivers the first source trigger signal to the counter/timer gate input on a first dedicated connection, internal to the microprocessor. A step 106 starts the counting of the clock signal by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal. A step 108 stops the counting of the clock signal in response to the arrival of the (stop count) trigger signal.

Alternately, the microprocessor of the method for controlling macro cells of Figs 2 and 3 includes a signal multiplexer with a plurality of signal inputs, an output, a control input, and in which the dedicated connections between signal sources and the counter/timer gate input are made through the multiplexer. The first multiplexer signal input is operatively connected to the PWM, or first signal source, output. The external interface signal input is operatively connected via the external interface pin to the external signal source. The second multiplexer signal input is operatively connected to the second signal source, and the third multiplexer signal input is operatively connected to the third signal source. Therefore, the first dedicated connection corresponds to the selection of the multiplexer first signal input. The external interface dedicated connection corresponds to the selection of the multiplexer external interface signal input. The second dedicated connection corresponds to the selection of the multiplexer second signal input, and the third dedicated connection corresponds to the selection of the multiplexer third signal input. The method of controlling macro cells alternately includes the step of delivering one of the signal sources trigger signals (steps 76, 86, 94, 98, and 104 of Figs. 2 and 3) to the counter/timer gate input through the multiplexer to provide a trigger signal in response to commands on the internal data bus to the multiplexer control input, as described above.

In the method of selective deliverance of trigger signals depicted in Fig. 3 and discussed above, the signal source is used to both start and stop the counting of clock cycles in the counter/timer. In practical applications the counting of clock cycles is typically stopped by an interrupt signal. The interrupt signal coincides with the occurrence of an event which is to be measured by the counter/timer. A practical application of the system and method of the present invention will be given below.

Fig. 4 is a timing diagram illustrating input signals to a counter/time in a typical counter/timer application. A system clock signal 110 is shown relative to a time displacement line 111. Referencing Fig. 1, system clock signal 110 is the signal output from system dock output 32 and the signal input into counter/timer0 clock input 62. Returning to Fig. 4, a trigger signal 112 is also shown in reference to time line 111 and system clock signal 110. Referencing Fig. 1, trigger signal 112 is input to MUX0 first signal input 44 from PWM0 output 38. Returning to Fig. 4, an interrupt signal 114 is shown referenced to time line 111. Interrupt signal 114 has no cross reference to Fig. 1. Returning to Fig. 4, a clock count 116 is shown referenced to time line 111. Referencing Fig. 1, clock count 116 is a signal internal to counter/timer0 58. That is, clock count 116 is the analog representation of the number of clock cycles counted before the data is translated into a digital format and output on counter/timer0 output 64.

Returning to Fig. 4, at time t0 118, trigger signal 112 is received by the counter/timer. At t0 118, the counter/timer begins to accept the system clock signals 110 and a clock count 116 is begun. At time t1 120, interrupt signal 114 is received by the counter/timer and the clock count is stopped. In the event that no interrupt signal 114 is received by the counter/timer, then the clock count continues until the end of the trigger signal at time t2 122.

Fig. 5 is a schematic drawing illustrating the apparatus of the present invention interfaced with external devices to perform an analog to digital translation. Microprocessor 10 includes PWM0 34 and counter/timer0 58, as shown. Trigger signal 112 is provided from PWM0 output 38. Trigger signal 112 is input to an integrator 124 and to counter/timer0 gate input 60. Trigger signal 112 is selectively connected from PWM0 34 to counter/timer0 58 through MUX0 40. Integrator 124 sums the voltage component of trigger signal 112 to create an integrated voltage 126. A typical integrated voltage signal 126 is the classic sawtooth waveform, see Fig. 6. Returning to Fig. 5, integrated voltage 126 is input with a reference voltage, or Vref 128 to a comparator 130. When the voltage level of integrated voltage 126 equals the voltage level of Vref 128, then comparator 130 is triggered, creating interrupt signal 114. Vref 128 is the analog voltage to be measured and translated into a digital format. Interrupt signal 114 is operatively connected to counter/timer0 58 to stop the counting of clock signals. A timing diagram corresponding to the signals of Fig. 5 is depicted in Fig. 6 below.

Fig. 6 is a timing diagram illustrating the input signals associated with the analog to digital translation function depicted in Fig. 5. System clock signal 110 is input into counter/timer0 58 of Fig. 5. Trigger signal 112 is provided by PWM0 34 to counter/timer0 58 and integrator 124, as shown in Fig. 5. Integrated voltage 126 is the output of integrator 124. Returning to Fig. 6, at time t0 118, trigger signal 112 arrives at counter/timer0 gate input 60. At t0 118, the clock count 116 begins. At t1 120, integrated voltage 126 reaches the same voltage level as Vref 128. At t1 120, comparator 130 generates interrupt signal 114. The arrival of interrupt signal 114 at counter/timer0 58 stops the clock count 116. Clock count 116 is translated into a binary digital format, and output from counter/timer0 58 for use by microprocessor 10. A look-up table in microprocessor 10, cross referencing the clock cycle count to voltage, is used to calculate the voltage level of Vref 128. In this manner, analog voltage Vref 128 is translated into a digital format for use in microprocessor 10. The digital value can be stored in memory, used to display a signal to microprocessor 10 user, or used in mathematical calculations.

The system and method of the present invention provides an improved technique for using a microprocessor to perform control functions involving a counter/timer. Although prior art devices include counter/timers and PWM circuits imbedded in a microprocessor, they also require the PWM and counter/timer be connected through external interface pins. This reduces the flexibility and alternate uses for the counter/timer and PWM, as the PWM and counter/timer are exclusively dedicated to one another. Therefore, the use of the prior art microprocessors to perform control functions with internal counter/timers is limiting. Prior art microprocessors necessarily perform fewer types of control functions in the circuits in which they are placed. Alternately, different PC boards must be used for different microprocessor applications.

The microprocessor associated with the present invention avoids many of the problems of the prior art devices. The selective connection of the internally imbedded counter/timer with a plurality of trigger sources, both internal and external to the microprocessor, gives the present invention greater flexibility to be used in a variety of parallel applications. The counter/timer can be selectively connected to the internal PWM to perform a first function and then changed on the fly, by the microprocessor through the internal data bus, to perform a second function through the connection of the counter/timer to an alternate signal source. In this manner, the number of microprocessors in a circuit design can be reduced as the microprocessor of the present invention performs a greater number of parallel, or time multiplexed, functions. Alternately, the microprocessor associated with the present invention is able to perform a greater variety of control functions with fewer changes to the circuit board in which it is mounted, as signal connections between the counter/timer are made internal to the microprocessor.

Alternate embodiments of the above described system and method of the present invention can be applied to any type of microprocessor architecture or integrated logic circuit design. Other modifications and variations within the scope of the present invention will occur to those skilled in the art.


Anspruch[de]
  1. Integrierter Mikroprozessor mit einer zentralen Verarbeitungseinheit (CPU 14) und auch mit einem internen Datenbus (12) für Kommunikation zwischen Makrozellen, externen Schnittstellenstiften (18 bis 28), einem Systemtaktgeber (30) mit einem Taktsignal (32) und einem System von Makrozellen mit einem Zähler/Zeitgeber (58) mit einem Taktsignaleingang (62) zum Empfangen des Systemtaktsignals und einem Toreingang (60), der auf Triggersignale reagiert, um Taktzyklen zu zählen;

    dadurch gekennzeichnet, dass
    • das System von Makrozellen auch eine erste Signalquelle (34) mit einem ein Triggersignal liefernden Ausgang (38) aufweist; und
    • eine erste wahlweise Verbindung (40) innerhalb des Mikroprozessors auf Befehle auf dem internen Datenbus (12) hin wahlweise ein Triggersignal vom Ausgang (38) der ersten Signalquelle an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60) liefert.
  2. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 1, bei dem die erste wahlweise Verbindung innerhalb des Mikroprozessors ein Signalmultiplexer (MUX0) mit einem Steuerungseingang (42) ist, der funktionsmäßig mit dem internen Datenbus verbunden ist, um Verbindungsbefehle zu empfangen, wobei der Multiplexer einen ersten, funktionsmäßig mit dem Ausgang (38) der ersten Signalquelle verbundenen Signaleingang (44) und einen Ausgang (56) aufweist, der funktionsmäßig mit dem Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60) verbunden ist, und wobei der Multiplexer seinen genannten ersten Signaleingang (44) auf am Multiplexer-Steuerungseingang (42) empfangene Verbindungsbefehle hin mit seinem Ausgang (56) verbindet, wodurch der Zähler/Zeitgeber (58) ein Triggersignal von einer internen Signalquelle empfängt.
  3. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 2, bei dem eine externe Signalquelle mit einem funktionsmäßig mit einem externen Schnittstellenstift (20) verbundenen Ausgang ein Triggersignal liefert, und bei dem der Multiplexer einen externen Schnittstellensignaleingang (46) aufweist, der über den externen Schnittstellenstift funktionsmäßig mit der externen Signalquelle verbunden ist, wobei der Multiplexer den Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60) auf Verbindungsbefehle auf dem internen Datenbus an den Multiplexer-Steuerungseingang hin mit dem Ausgang der externen Quelle verbindet, wodurch der Zähler/Zeitgeber sowohl von internen als auch externen Signalquellen triggerbar ist.
  4. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 2, bei dem die erste Signalquelle (34) ein Impulssignalmodulator (PWM) mit einem Ausgang (48), der ein Triggersignal mit vorab ausgewählter Frequenz und vorab ausgewählter Impulsbreite liefert, und einen Eingang (36) aufweist, der funktionsmäßig mit dem internen Datenbus verbunden ist, um Befehle zum selektiven Steuern der Frequenz und der Impulsbreite des Ausgangssignals zu empfangen.
  5. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 4, ferner mit:
    • einer zweiten Signalquelle (48) mit einem Ausgang, wobei diese zweite Signalquelle ein Triggersignal mit einer ersten Gleichspannung liefert, um den Zählvorgang für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber zu starten; und
    • wobei der Multiplexer einen zweiten Signaleingang (50) aufweist, der funktionsmäßig mit dem Ausgang der zweiten Signalquelle verbunden ist, um den Zähler/Zeitgeber-Toreingang auf Befehle auf dem internen Datenbus an den Multiplexer-Steuerungseingang hin wahlweise mit dem Triggersignal der zweiten Signalquelle zu versorgen.
  6. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 5, ferner mit:
    • einer dritten Signalquelle (52) mit einem Ausgang, wobei diese dritte Signalquelle ein Triggersignal mit einer zweiten Gleichspannung liefert, um den Zählvorgang für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber (58) zu stoppen; und
    • wobei der Multiplexer (40) einen dritten Signaleingang (54) aufweist, der funktionsmäßig mit dem Ausgang der dritten Signalquelle verbunden ist, um den Zähler/Zeitgeber-Toreingang auf Befehle auf dem internen Datenbus an den Multiplexer-Steuerungseingang hin wahlweise mit dem Triggersignal der dritten Signalquelle zu versorgen.
  7. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 6, bei dem eine externe Signalquelle mit einem funktionsmäßig mit einem externen Schnittstellenstift (20) des Mikroprozessors verbundenen Ausgang ein Triggersignal liefert, und bei dem der Multiplexer einen externen Schnittstellensignaleingang (46) aufweist, der über den externen Schnittstellenstift im Ausgang der externen Signalquelle verbunden ist, wobei der Multiplexer den Zähler/Zeitgeber-Toreingang auf Verbindungsbefehle auf dem internen Datenbus hin wahlweise mit dem Zähler/Zeitgeber-Toreingang verbindet.
  8. Integrierter Mikroprozessor, bei dem die erste wahlweise Verbindung innerhalb des Mikroprozessors den Ausgang der ersten Signalquelle synchron mit dem Zähler/Zeitgeber-Toreingang verbindet, um auf Befehle auf dem internen Datenbus hin ein Triggersignal zu liefern, wobei die Ausbreitungsverzögerung von Triggersignalen über die erste Verbindung einen gleichmäßigen, vorbestimmten Wert aufweist.
  9. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 8, ferner mit:
    • einer zweiten Signalquelle (48) mit einem Ausgang, der ein Triggersignal mit einer ersten Gleichspannung liefert, um den Zählvorgang für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber (58) zu starten;
    • einer dritten Signalquelle (52) mit einem Ausgang, wobei diese dritte Signalquelle ein Triggersignal mit einer zweiten Gleichspannung liefert, um den Zählvorgang für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber (58) zu stoppen;
    • einer zweiten wahlweisen Verbindung (40) innerhalb des Mikroprozessors, die den Ausgang der zweiten Signalquelle nicht-synchron mit dem Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60) verbindet, um auf Befehle auf dem internen Datenbus hin ein Triggersignal zu liefern; und
    • einer dritten wahlweisen Verbindung (40) innerhalb des Mikroprozessors, die den Ausgang der dritten Signalquelle nicht-synchron mit dem Zähler/Zeitgeber-Toreingang verbindet, um auf Befehle auf dem internen Datenbus hin ein Triggersignal zu liefern, wobei die Ausbreitungsverzögerung von Triggersignalen über die zweite und dritte Verbindung keinen gleichmäßigen, vorbestimmten Wert aufweist.
  10. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 1, bei dem die erste wahlweise Verbindung eine erste spezifische Verbindung ist.
  11. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 10, bei dem die erste Signalquelle ein Impulssignalmodulator (PWM 34) mit einem Ausgang (38), der ein Ausgangssignal mit vorab ausgewählter Impulsbreite und vorab ausgewählter Frequenz liefert, und einem Eingang (36) ist, der funktionsmäßig mit dem internen Datenbus verbunden ist, um Befehle zum wahlweisen Steuern der Frequenz und der Impulsbreite des PWM-Ausgangssignals zu empfangen.
  12. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 10, bei dem eine externe Signalquelle mit einem funktionsmäßig mit einem externen Schnittstellenstift (20) des Mikroprozessors verbundenen Ausgang ein Triggersignal liefert, und mit einer einer externen Schnittstelle zugewiesenen Verbindung (40) innerhalb des Mikroprozessors zum wahlweisen Liefern des Triggersignals vom Ausgang der externen Signalquelle über den externen Schnittstellenstift (20) auf Befehle auf dem internen Datenbus (12) hin an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60).
  13. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 12, bei dem die erste Verbindung und die der externen Schnittstelle zugewiesene Verbindung einem Signalmultiplexer (MUX0 40) mit einem ersten Signaleingang (44), der funktionsmäßig mit dem Ausgang der ersten Signalquelle verbunden ist, einem externen Schnittstellensignaleingang (46), der funktionsmäßig über den externen Schnittstellenstift (20) des Mikroprozessors mit dem Ausgang der externen Signalquelle verbunden ist, einem Ausgang (56), der funktionsmäßig mit dem Zähler/ Zeitgeber-Toreingang (60) verbunden ist, und einem Steuerungseingang (42), der funktionsmäßig mit dem internen Datenbus (12) verbunden ist, um Verbindungsbefehle zu empfangen, entsprechen, wobei der Multiplexer (MUX0) seinen Ausgang wahlweise mit einem seiner Signaleingänge verbindet, um auf Befehle auf dem internen Datenbus an den Multiplexer-Steuerungseingang ein Triggersignal an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60) zu liefern.
  14. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 11, ferner mit:
    • einer zweiten Signalquelle (48) mit einem Ausgang, der ein Triggersignal mit einer ersten Gleichspannung liefert, um den Zählvorgang für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber zu starten;
    • einer zweiten, spezifischen Verbindung (40) innerhalb des Mikroprozessors zum wahlweisen Liefern des Triggersignals auf Befehle auf dem internen Datenbus hin vom Ausgang der zweiten Signalquelle an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60).
  15. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 14, ferner mit:
    • einer dritten Signalquelle (52) mit einem ein Triggersignal mit einer zweiten Gleichspannung liefernden Ausgang zum Stoppen des Zählvorgangs für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber (58);
    • einer dritten spezifischen Verbindung (40) innerhalb des Mikroprozessors zum wahlweisen Liefern des Triggersignals auf Befehle auf dem internen Datenbus hin vom Ausgang der dritten Signalquelle an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60).
  16. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 15, bei dem eine externe Signalquelle mit einen funktionsmäßig mit einem externen Schnittstellenstift (20) des Mikroprozessors verbundenen Ausgang ein Triggersignal liefert, und mit einer einer externen Schnittstelle zugeordneten Verbindung (40) innerhalb des Mikroprozessors zum wahlweisen Liefern eines Triggersignals auf Befehle auf dem internen Datenbus hin vom Ausgang der externen Signalquelle über den externen Schnittstellenstift (20) an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60).
  17. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 16, bei dem die erste, zweite und dritte Verbindung und die der externen Schnittstelle zugeordnete Verbindung einem Signalmultiplexer (MUX0) entsprechen, der einen mit dem PWM-Ausgang funktionsmäßig verbundenen ersten Signaleingang (44), einen funktionsmäßig mit dem Ausgang der zweiten Signalquelle verbundenen zweiten Signaleingang (50), einen funktionsmäßig mit dem Ausgang der dritten Signalquelle verbundenen dritten Signaleingang (54), einen funktionsmäßig über den externen Schnittstellenstift (20) des Mikroprozessors mit dem Ausgang der externen Signalquelle verbundenen externen Schnittstellensignaleingang (46), einen funktionsmäßig mit dem Zähler/ Zeitgeber-Toreingang (60) verbundenen Ausgang und einen funktionsmäßig mit dem internen Datenbus zum Empfangen von Verbindungsbefehlen verbundenen Steuerungseingang (42) aufweist, und wobei der Multiplexer seinen Ausgang (56) wahlweise auf Befehle auf dem internen Datenbus an den Multiplexer-Steuerungseingang hin mit einem seiner Signaleingänge verbindet, um ein Triggersignal an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang zu liefern.
  18. Integrierter Mikroprozessor nach Anspruch 11, bei dem eine Anzahl n von Zählern/Timern, eine Anzahl n von PWMs und eine Anzahl n von Verbindungen vorhanden sind, wobei jede der mehreren Verbindungen für eine selektive Verbindung zwischen einem von n ausschließlichen Paaren sorgt, die durch eine Kombination eines der mehreren PWMs mit einem der mehreren Zähler/Zeitgeber gebildet sind, wobei einer der mehreren Zähler/Zeitgeber auf Befehle auf dem internen Datenbus hin wahlweise durch den gepaarten PWM getriggert wird.
  19. Steuerungsverfahren in einem integrierten Mikroprozessor (10) mit Makrozellen mit einer zentralen Verarbeitungseinheit (CPU 14) und einem Zähler/Zeitgeber (58) mit einem Toreingang (60), wobei der Mikroprozessor auch einen internen Datenbus (12) für Kommunikation zwischen Makrozellen sowie einen Systemtaktgeber (30) aufweist, mit den folgenden Schritten:
    • a) Erstellen eines Triggersignals für Lieferung an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang;
    • b) Liefern des Triggersignals an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang;
    • c) Zählen von Systemtaktzyklen durch den Zähler/Zeitgeber auf das Eintreffen des im Schritt b) gelieferten Triggersignals; und
    • d) Erzeugen eines Zähler/Zeitgeber-Ausgangssignals auf eine Programmierung von der CPU;
    dadurch gekennzeichnet, dass
    • der integrierte Mikroprozessor (10) auch eine erste Signalquelle-Makrozelle (34), einen externen Datenbus (16) zum Annehmen von Benutzerbefehlen, externe Schnittstellenstifte (18, 20) und eine erste spezifische Verbindung (40, 44/56) innerhalb des Mikroprozessors vom Ausgang der ersten Signalquelle (38) zum Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60) aufweist;
    • und das Steuerungsverfahren die folgenden Schritte beinhaltet:
      • Auswählen der ersten Signalquelle (34) auf Befehle auf dem internen Datenbus (12) hin;
      • im Schritt a): Veranlassen der ausgewählten ersten Signalquelle, ein Ausgangssignal zum Bereitstellen des Triggersignals zu erzeugen; und
      • im Schritt b): Liefern des Triggersignals auf der ersten spezifischen Verbindung (40) innerhalb des Mikroprozessors.
  20. Verfahren zum Steuern von Makrozellen in einem integrierten Mikroprozessor gemäß Anspruch 19, bei dem die erste Signalquelle (34) ein Impulssignalmodulator (PWM) mit auswählbarer Frequenz und auswählbarer Impulsbreite, wie auf Befehle auf dem internen Datenbus (12) hin erzeugt, ist.
  21. Verfahren zum Steuern von Makrozellen in einem integrierten Mikroprozessor gemäß Anspruch 20, bei dem eine externe Signalquelle mit einem funktionsmäßig mit einem externen Schnittstellenstift (20) des Mikroprozessors verbundenen Ausgang ein Triggersignal liefert, und mit den weiteren Schritten:
    • Auswählen der externen Signalquelle zum Liefern des Triggersignals auf Befehle auf dem internen Datenbus hin an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang; und
    • Liefern des Ausgangssignals der externen Quelle vom externen Schnittstellenstift (20) auf einer der externen Schnittstelle zugeordneten Verbindung (40, 46/56) innerhalb des Mikroprozessors an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60).
  22. Verfahren zum Steuern von Makrozellen in einem integrierten Mikroprozessor gemäß Anspruch 20, bei dem der Mikroprozessor mehrere Signalquellen (34, 48, 52) aufweist, und mit den folgenden Schritten:
    • Auswählen einer zweiten Signalquelle (48) zum Liefern eines Triggersignals mit einer ersten Gleichspannung zum Starten des Zählvorgangs für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber (58) auf Befehle auf dem internen Datenbus hin; und
    • Liefern des Ausgangssignals der zweiten Quelle auf einer zweiten spezifischen Verbindung (40, 50/56) innerhalb des Mikroprozessors an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60).
  23. Verfahren zum Steuern von Makrozellen in einem integrierten Mikroprozessor gemäß Anspruch 22, mit den folgenden Schritten:
    • Auswählen einer dritten Signalquelle (52) zum Liefern eines Triggersignals mit einer zweiten Gleichspannung zum Stoppen des Zählvorgangs für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber (58) auf Befehle auf dem internen Datenbus (12) hin; und
    • Liefern des Ausgangssignals der dritten Quelle auf einer dritten spezifischen Verbindung (40, 54/56) innerhalb des Mikroprozessors an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang.
  24. Verfahren zum Steuern eines integrierten Mikroprozessors nach Anspruch 23, bei dem eine externe Signalquelle mit einem funktionsmäßig mit einem externen Schnittstellenstift (20) des Mikroprozessors verbundenen Ausgang ein Triggersignal liefert, mit den folgenden Schritten:
    • Auswählen des Ausgangssignals der externen Signalquelle zum Liefern des Triggersignals auf Befehle auf dem internen Datenbus hin an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60); und
    • Liefern des Triggersignals der externen Signalquelle vom externen Schnittstellenstift (20) auf einer einer externen Schnittstelle zugeordneten Verbindung (40, 46/56) innerhalb des Mikroprozessors an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang.
  25. Verfahren zum Steuern von Makrozellen in einem integrierten Mikroprozessor gemäß Anspruch 24, bei dem der Mikroprozessor einen Signalmultiplexer (40) mit mehreren Signaleingängen (44, 46, 50, 54), einem Ausgang (56) und einem Steuerungseingang (42) aufweist, und bei dem die spezifischen Verbindungen zwischen Signalquellen und dem Zähler/ Zeitgeber-Toreingang über den Multiplexer erfolgen, wobei ein erster Multiplexer-Signaleingang (44) funktionsmäßig mit dem PWM-Ausgang (38) verbunden ist, ein zweiter Multiplexer-Signaleingang (50) funktionsmäßig mit der zweiten Signalquelle (48) verbunden ist, ein dritter Multiplexer-Signaleingang (54) funktionsmäßig mit der dritten Signalquelle verbunden ist, ein externen Schnittstellensignaleingang (46) funktionsmäßig über den externen Schnittstellenstift (20) des Mikroprozessors mit der externen Signalquelle verbunden ist, der Multiplexerausgang (56) funktionsmäßig mit dem Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60) verbunden ist und der Multiplexer-Steuerungseingang (42) funktionsmäßig mit dem internen Datenbus (12) verbunden, wobei das Verfahren den Schritt des Lieferns eines ausgewählten Ausgangssignals der Signalquellen-Ausgangssignale über den Multiplexer an den Zähler/ Zeitgeber-Toreingang beinhaltet, um auf Befehle auf dem internen Datenbus an den Multiplexer-Steuerungseingang hin ein Triggersignal zu liefern.
  26. Verfahren zum Steuern von Makrozellen in einem integrierten Mikroprozessor gemäß Anspruch 21, bei dem der Mikroprozessor einen Signalmultiplexer (40) mit mindestens zwei Signaleingängen (44, 46), einem Ausgang (56) und einem Steuerungseingang (42) aufweist, und bei dem die spezifischen Verbindungen zwischen Signalquellen und dem Zähler/ Zeitgeber-Toreingang (60) über den Multiplexer erfolgen, wobei ein erster Multiplexer-Signaleingang (44) funktionsmäßig mit der Signalquelle (34) innerhalb des Mikroprozessors verbunden ist, ein externen Schnittstellensignaleingang (46) funktionsmäßig über den externen Schnittstellenstift (20) des Mikroprozessors mit der externen Signalquelle verbunden ist, der Multiplexerausgang (56) funktionsmäßig mit dem Zähler/Zeitgeber-Toreingang verbunden ist und der Multiplexer-Steuerungseingang (42) funktionsmäßig mit dem internen Datenbus (12) verbunden ist, wobei das Verfahren den Schritt des Lieferns eines der Signalquellen-Ausgangssignale über den Multiplexer (40) an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang beinhaltet, um auf Befehle auf dem internen Datenbus an den Multiplexer-Steuerungseingang hin ein Triggersignal zu liefern.
  27. Verfahren zum Steuern von Makrozellen in einem integrierten Mikroprozessor gemäß Anspruch 23, bei dem der Mikroprozessor einen Signalmultiplexer (40) mit mindestens drei Signaleingängen (44, 50, 54), einem Ausgang (56) und einem Steuerungseingang (42) aufweist, und bei dem die spezifischen Verbindungen zwischen Signalquellen und dem Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60) über den Multiplexer erfolgen, wobei der erste Multiplexer-Signaleingang (44) funktionsmäßig mit dem PWM-Ausgang (38) verbunden ist, ein zweiter Multiplexer-Signaleingang (50) funktionsmäßig mit der zweiten Signalquelle (48) verbunden ist, ein dritter Multiplexer-Signaleingang (54) funktionsmäßig mit der dritten Signalquelle (52) verbunden ist, der Multiplexer-Ausgang (56) funktionsmäßig mit dem Zähler/Zeitgeber-Toreingang (60) verbunden ist und der Multiplexer-Steuerungseingang (42) funktionsmäßig mit dem internen Datenbus (12) verbunden ist, wobei das Verfahren den Schritt des Lieferns eines der Signalquellen-Ausgangssignale über den Multiplexer an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang beinhaltet, um auf Befehle auf dem internen Datenbus an den Multiplexer-Steuerungseingang hin ein Triggersignal zu liefern.
  28. Verfahren zum Steuern von Makrozellen in einem integrierten Mikroprozessor gemäß Anspruch 19, bei dem die erste Signalquelle (34) eine vorab ausgewählte Frequenz und eine vorab ausgewählte Impulsbreite aufweist und der Mikroprozessor auch eine zweite Signalquelle (48) mit einer ersten Gleichspannung und eine dritte Signalquelle (52) mit einer zweiten Gleichspannung aufweist, und bei dem eine externe Signalquelle mit einem Ausgang funktionsmäßig mit einem externen Schnittstellenstift (20) des Mikroprozessors verbunden ist, um Triggersignale zu liefern, wobei das Steuerungsverfahren die folgenden Schritte aufweist:
    • a) Auswählen einer Signalquelle zum Erzeugen eines Triggersignals für den Zähler/Zeitgeber auf Befehle auf dem internen Datenbus hin;
    • b) Ermitteln, ob die ausgewählte Triggerquelle innerhalb des Mikroprozessors liegt;
      • i) wenn das ausgewählte Triggersignal extern ist, Ausführen der folgenden Schritte:
        • 1) Erzeugen eines Triggersignals von der externen Signalquelle;
        • 2) Liefern des Ausgangssignals der externen Signalquelle auf einer der externen Schnittstelle zugeordneten Verbindung (40, 46/56) an den Eingang (60) des Zählers/Zeitgebers;
        • 3) Starten des Zählvorgangs für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber auf das Eintreffen des Triggersignals hin; und
        • 4) Stoppen des Zählvorgangs für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber auf das Eintreffen des Triggersignals hin; und
      • ii) Fortfahren mit dem nächsten Schritt, wenn das ausgewählte Triggersignal intern vorhanden ist;
    • c) Ermitteln, ob das ausgewählte Triggersignal synchron ist;
      • i) Ausführen der folgenden Schritte, wenn das ausgewählte Triggersignal nicht-synchron ist:
        • 1) Liefern des Ausgangssignals von der zweiten Signalquelle zum Erzeugen eines Triggersignals für den Zähler/ Zeitgeber-Toreingang auf einer zweiten spezifischen Verbindung (40, 50/56);
        • 2) Starten des Zählvorgangs für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber auf das Eintreffen des Triggersignals hin;
        • 3) Liefern des Ausgangssignals der dritten Signalquelle zum Erzeugen eines Triggersignals an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang auf einer dritten spezifischen Verbindung (40, 54/56); und
        • 4) Stoppen des Zählvorgangs für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber auf das Eintreffen des Triggersignals hin; und
      • ii) Ausführen der folgenden Schritte, wenn das ausgewählte Triggersignal synchron ist:
        • 1) Erzeugen eines Triggersignals der ersten Signalquelle;
        • 2) Liefern des Triggersignals von der ersten Signalquelle auf einer ersten spezifischen Verbindung (40, 44/56) an den Zähler/Zeitgeber-Toreingang;
        • 3) Starten des Zählvorgangs für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber auf das Eintreffen des Triggersignals hin; und
        • 4) Stoppen des Zählvorgangs für das Taktsignal durch den Zähler/Zeitgeber auf das Eintreffen des Triggersignals hin.
  29. Verfahren zum Steuern von Makrozellen in einem integrierten Mikroprozessor gemäß Anspruch 28, bei dem die erste Signalquelle (34) ein Impulssignalmodulator (PWM 34) mit auswählbarer Frequenz und auswählbarer Impulsbreite, wie auf Befehle auf dem internen Datenbus (12) hin erzeugt, ist.
Anspruch[en]
  1. An integrated microprocessor including a central processing unit (CPU 14), the microprocessor also including an internal data bus (12) to communicate between macro cells, external interface pins (18 to 28), a system clock (30) having a clock signal (32), and a system of macro cells including a counter/timer (58) having a clock input (62) to receive the system clock signal, and a gate input (60) responsive to trigger signals for counting clock cycles;

       characterised in that the system of macro cells also includes a first signal source (34) having an output (38) providing a trigger signal; and

       a first selective connection (40) internal to the microprocessor, selectively providing a trigger signal to said counter/timer gate input (60) from said first signal source output (38) in response to commands on the internal data bus (12).
  2. An integrated microprocessor according to claim 1, wherein the first selective connection, internal to the microprocessor, is a signal multiplexer (MUXO) having a control input (42) operatively connected to the internal data bus to receive connection commands, said multiplexer having a first signal input (44) operatively connected to said first signal source output (38), and an output (56) operatively connected to said counter/timer gate input (60), said multiplexer selectively connecting said multiplexer first signal input (44) to said multiplexer output (56) in response to connection commands received at said multiplexer control input (42), whereby said counter/timer (58) receives a trigger signal from an internal signal source.
  3. An integrated microprocessor according to claim 2 wherein an external signal source having an output operatively connected to an external interface pin (20) of the microprocessor provides a trigger signal, and in which said multiplexer has an external interface signal input (46) operatively connected to the external signal source output via the external interface pin, said multiplexer selectively connecting said counter/timer gate input (60) to the external source output in response to connection commands on the internal data bus to said multiplexer control input, whereby said counter/timer is triggerable from both internal and external signal sources.
  4. An integrated microprocessor according to claim 2 in which said first signal source (34) is a pulse wave modulator (PWM) having an output (38) providing a trigger signal with a preselected frequency and a preselected pulse width, and an input (36) operatively connected to the internal data bus to receive commands for selectively controlling the frequency and the pulse width of the output signal.
  5. An integrated microprocessor according to claim 4 further comprising:
    • a second signal source (48) having an output, said second signal source output providing a trigger signal at a first DC voltage to start the counting of the clock signal by said counter/timer; and
    • said multiplexer having a second signal input (50) operatively connected to said second signal source output to selectively provide said counter/timer gate input with said second signal source trigger signal in response to commands on the internal data bus to said multiplexer control input.
  6. An integrated microprocessor according to claim 5 further comprising:
    • a third signal source (52) having an output, said third signal source output providing a trigger signal at a second DC voltage to stop the counting of the clock signal by said counter/timer (58); and
    • said multiplexer (40) having a third signal input (54) operatively connected to said third signal source output to selectively provide said counter/timer gate input with said third signal source trigger signal in response to commands on the internal data bus to said multiplexer control input.
  7. An integrated microprocessor according to claim 6 wherein an external signal source having an output operatively connected to an external interface pin (20) of the microprocessor provides a trigger signal, and in which said multiplexer has an external interface signal input (46) operatively connected to the external signal source output via the extemal interface pin, said multiplexer selectively connecting said counter/timer gate input to the external source output in response to connection commands on the internal data bus.
  8. An integrated microprocessor according to claim 1, wherein the first selective connection, internal to the microprocessor, synchronously connects the output of said first signal source to said counter/timer gate input, to provide a trigger signal in response to commands on the internal data bus, whereby the propagation delay of trigger signals through said first connection is a uniform predetermined value.
  9. An integrated microprocessor according to claim 8 further comprising:
    • a second signal source (48) having an output, said second signal source output providing a trigger signal at a first DC voltage to start the counting of the clock signal by said counter/timer (58);
    • a third signal source (52) having an output, said third signal source providing a trigger signal at a second DC voltage to stop the counting of the clock signal by said counter/timer (58);
    • a second selective connection (40), internal to the microprocessor, non-synchronously connecting the output of said second signal source to said counter/timer gate input (60), to provide a trigger signal in response to commands on the internal data bus; and
    • a third selective connection (40), internal to the microprocessor, non-synchronously connecting the output of said third signal source to said counter/timer gate input, to provide a trigger signal in response to commands on the internal data bus, whereby the propagation delay of trigger signals through said second and third connections is not a uniform predetermined value.
  10. An integrated microprocessor according to claim 1, wherein the first selective connection is a first dedicated connection.
  11. An integrated microprocessor according to claim 10 in which said first signal source is a pulse wave modulator (PWM 34) having an output (38) providing an output signal with a preselected pulse width and preselected frequency, and an input (36) operatively connected to the internal data bus to receive commands for selectively controlling the frequency and pulse width of said PWM output signal.
  12. An integrated microprocessor according to claim 10 wherein an external signal source having an output operatively connected to an external interface pin (20) of the microprocessor provides a trigger signal, and including an external interface dedicated connection (40), internal to the microprocessor, selectively providing the trigger signal to said counter/timer gate input (60) from the external signal source output via the external interface pin (20), in response to commands on the internal data bus (12).
  13. An integrated microprocessor according to claim 12 in which said first, and said external interface dedicated connections are a signal multiplexer (MUXO 40) having a first signal input (44) operatively connected to said first signal source output, an external interface signal input (46) operatively connected to the external signal source output via the external interface pin (20) of the microprocessor, an output (56) operatively connected to said counter/timer gate input (60), and a control input (42) operatively connected to the internal data bus (12) to receive connecting commands, said multiplexer (MUXO) selectively connecting said multiplexer output to one of said multiplexer signal inputs, to provide a trigger signal to said counter/timer gate input (60), in response to commands on the internal data bus to said multiplexer control input.
  14. An integrated microprocessor according to claim 11 further comprising:
    • a second signal source (48) having an output providing a trigger signal at a first DC voltage to start the counting of the clock signal by said counter/timer,
    • a second dedicated connection (40), internal to the microprocessor, selectively providing the trigger signal to said counter/timer gate input (60) from said second signal source output in response to commands on the internal data bus.
  15. An integrated microprocessor according to claim 14 further comprising:
    • a third signal source (52) having an output providing a trigger signal at a second DC voltage to stop the counting of the clock signal by said counter/timer (58);
    • a third dedicated connection (40), internal to the microprocessor, selectively providing the trigger signal to said counter/timer gate input (60) from said third signal source output in response to commands on the internal data bus.
  16. An integrated microprocessor according to claim 15 wherein an external signal source having an output operatively connected to an external interface pin (20) of the microprocessor provides a trigger signal, and including an external interface dedicated connection (40), internal to the microprocessor, selectively providing a trigger signal to said counter/timer gate input (60) from said external signal source output via the external interface pin (20), in response to commands on the internal data bus.
  17. An integrated microprocessor as in claim 16 in which said first, second, third, and external interface dedicated connections are a signal multiplexer (MUXO), said multiplexer having a first signal input (44) operatively connected to said PWM output, a second signal input (50) operatively connected to said second signal source output, a third signal input (54) operatively connected to said third signal source output, an external interface signal input (46) operatively connected to the external signal source output via the external interface pin (20) of the microprocessor, an output operatively connected to said counter/timer gate input (60), and a control input (42) operatively connected to the internal data bus to receive connecting commands, said multiplexer selectively connecting said multiplexer output (56) to one of said multiplexer signal inputs to provide a trigger signal to said counter/timer gate input, in response to commands on the internal data bus to said multiplexer control input
  18. An integrated microprocessor as in claim 11 in which there is provided a plurality n of said counter/timers, a plurality n of said PWMs, and a plurality n of said connections, each one of said plurality of connections providing a selective connection between one of n exclusive pairs formed from combining one of said plurality of PWMs with one of said plurality of counter/timers, whereby one of said plurality of n counter/timers is selectively triggered by said paired PWM in response to commands on the internal data bus.
  19. In an integrated microprocessor (10) with macro cells including a central processing unit (CPU 14), and a counter/timer (58) having a gate input (60), the microprocessor also including an internal data bus (12) to communicate between macro cells, and a system clock (30), a method for controlling including the steps of:
    • a) providing a trigger signal for supply to the counter/timer gate input;
    • b) delivering the trigger signal to the counter/timer gate input;
    • c) counting system clock cycles by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal delivered in step b); and
    • d) creating a counter/timer output signal in response to programming from the CPU
       characterised in that
    • the integrated microprocessor (10) also includes a first signal source macro cell (34), an external data bus (16) to accept user commands, external interface pins (18, 20) and a first dedicated connection (40, 44/56), internal to the microprocessor, from the first signal source output (38) to the counter/timer gate input (60),
    • and in that the method for controlling includes the steps of
    • selecting the first signal source (34) in response to commands on the internal data bus (12);
    • in step a), causing the selected first signal source to generate a first signal source output signal to provide said trigger signal; and
    • in step b), delivering said trigger signal on the first dedicated connection (40) internal to the microprocessor.
  20. A method for controlling macro cells in an integrated microprocessor according to claim 19 in which said first signal source (34) is a pulse wave modulator (PWM) having a selectable frequency and selectable pulse width generated in response to commands on the internal data bus (12).
  21. A method for controlling macro cells in an integrated microprocessor according to claim 20 wherein an external signal source having an output operatively connected to an external interface pin (20) of the microprocessor provides a trigger signal, and including the further steps of:
    • selecting the external signal source to provide the trigger signal to the counter/timer gate input in response to commands on the internal data bus; and
    • delivering the external source output signal from the external interface pin (20) to the counter/timer gate input (60) on an external interface dedicated connection (40, 46/56), internal to the microprocessor.
  22. A method for controlling macro cells in an integrated microprocessor according to claim 20 wherein the microprocessor includes a plurality of signal sources (34, 48, 52), and including the steps of:
    • selecting a second signal source (48) to provide a trigger signal at a first DC voltage to start the counting of the clock signal by the counter/timer (58) in response to commands on the internal data bus; and
    • delivering the second source output signal to the counter/timer gate input (60) on a second dedicated connection (40, 50/56) internal to the microprocessor.
  23. A method for controlling macro cells in an integrated microprocessor according to claim 22 including the steps of:
    • selecting a third signal source (52) to provide a trigger signal at a second DC voltage to stop the counting of the clock signal by the counter/timer (58) in response to commands on the internal data bus (12); and
    • delivering the third source output signal to the counter/timer gate input on a third dedicated connection (40, 54/56) internal to the microprocessor.
  24. A method for controlling an integrated microprocessor according to claim 23 wherein an external signal source having an output operatively connected to an external interface pin (20) of the microprocessor provides a trigger signal, and including the steps of:
    • selecting the external signal source output to provide the trigger signal to the counter/timer gate input (60) in response to commands on the internal data bus; and
    • delivering the external signal source trigger signal from the external interface pin (20) to the counter/timer gate input on an external interface dedicated connection (40, 46/56), internal to the microprocessor.
  25. A method for controlling macro cells in an integrated microprocessor according to claim 24 wherein the microprocessor includes a signal multiplexer (40) having a plurality of signal inputs (44, 46, 50, 54), an output (56) and a control input (42), and in which the dedicated connections between signal sources and the counter/timer gate input are made through the multiplexer, a first multiplexer signal input (44) operatively connected to the PWM output (38), a second multiplexer signal input (50) operatively connected to the second signal source (48), a third multiplexer signal input (54) operatively connected to the third signal source, an external interface signal input (46) operatively connected to the external signal source via the external interface pin (20) of the microprocessor, the multiplexer output (56) operatively connected to the counter/timer gate input (60), and the multiplexer control input (42) operatively connected to the internal data bus (12), the method including the step of delivering a selected one of the signal source outputs to the counter/timer gate input through the multiplexer, to provide a trigger signal in response to commands on the internal data bus to the multiplexer control input.
  26. A method for controlling macro cells in an integrated microprocessor according to claim 21 wherein the microprocessor includes a signal multiplexer (40) having at least two signal inputs (44,46), an output (56), and a control input (42), and in which the dedicated connections between signal sources and the counter/timer gate input (60) are made through the multiplexer, a first multiplexer signal input (44) operatively connected to the signal source (34) internal to the microprocessor, an external interface signal input (46) operatively connected to the external signal source via the external interface pin (20) of the microprocessor, the multiplexer output (56) operatively connected to the counter/timer gate input, and the multiplexer control input (42) operatively connected to the internal data bus (12), the method including the step of delivering one of the signal source outputs to the counter/timer gate input through the multiplexer (40), to provide a trigger signal in response to commands on the internal data bus to the multiplexer control input.
  27. A method for controlling macro cells in an integrated microprocessor according to claim 23 wherein the microprocessor includes a signal multiplexer (40) having at least three signal inputs (44, 50, 54), an output (56) and a control input (42), and in which the dedicated connections between signal sources and the counter/timer gate input (60) are made through the multiplexer, a first multiplexer signal input (44) operatively connected to the PWM output (38), a second multiplexer signal input (50) operatively connected to the second signal source (48), a third multiplexer signal input (54) operatively connected to the third signal source (52), the multiplexer output (56) operatively connected to the counter/timer gate input (60), and the multiplexer control input (42) operatively connected to the internal data bus (12), the method including the step of delivering one of the signal source outputs to the counter/timer gate input through the multiplexer, to provide a trigger signal in response to commands on the internal data bus to the multiplexer control input.
  28. A method for controlling macro cells in an integrated microprocessor according to claim 19 wherein the first signal source (34) has a preselected frequency and preselected pulse width, and the microprocessor also includes a second signal source (48) having a first DC voltage, and a third signal source (52) having a second DC voltage, and wherein an external signal source having an output is operatively connected to an external interface pin (20) of the microprocessor to provide trigger signals, the method for controlling including the steps of:
    • a) selecting a signal source to provide a trigger signal for the counter/timer in response to commands on the internal data bus;
    • b) determining if the selected trigger source is internal to the microprocessor,
      • i) when the selected trigger signal is external, performing the following steps:
        • 1) generating an external signal source trigger signal;
        • 2) delivering the external signal source output to the counter/timer input (60) on an external interface dedicated connection (40, 46/56);
        • 3) starting the counting of the clock signal by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal; and
        • 4) stopping the counting of the clock signal by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal; and
      • ii) when the selected trigger signal is internal, continuing to the next step;
    • c) determining if the selected trigger signal is synchronous;
      • i) when the selected trigger signal is non-synchronous, performing the following steps:
        • 1) delivering the second signal source output to provide a trigger signal to the counter/timer gate input on a second dedicated connection (40, 50/56);
        • 2) starting the counting of the clock signal by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal;
        • 3) delivering the third signal source output to provide a trigger signal to the counter/timer gate input on a third dedicated connection (40, 54/56); and
        • 4) stopping the counting of the clock signal by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal; and
      • ii) when the selected trigger signal is synchronous, performing the following steps:
        • 1) generating a first signal source trigger signal;
        • 2) delivering the first signal source trigger signal to the counter/timer gate input on a first dedicated connection (40, 44/56);
        • 3) starting the counting of the clock signal by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal; and
        • 4) stopping the counting of the clock signals by the counter/timer in response to the arrival of the trigger signal.
  29. A method for controlling macro cells in an integrated microprocessor according to claim 28 in which said first signal source (34) is a pulse wave modulator (PWM 34) having a selectable frequency and selectable pulse width generated in response to commands on the internal data bus (12).
Anspruch[fr]
  1. Microprocesseur intégré comprenant une unité centrale de traitement (CPU 14), le microprocesseur comprenant également un bus interne de données (12) servant à la communication entre macro cellules, des broches d'interface externe (18 à 28), une horloge système (30) ayant un signal d'horloge (32) et un système de macrocellules comprenant un compteur/temporisateur (58) ayant une entrée d'horloge (62) destinée à recevoir le système d'horloge système et une entrée de déclenchement (60) réagissant. à des signaux de déclenchement destinée à compter des cycles d'horloge ;

       caractérisé en ce que le système de macrocellules comprend en outre une première source de signal (34) ayant une sortie (38) destinée à produire un signal de déclenchement ; et

       une première connexion sélective (40) interne au microprocesseur, appliquant sélectivement un signal de déclenchement à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) depuis ladite première source de signal (38) en réponse à des commandes du bus de données interne (12).
  2. Microprocesseur intégré selon la revendication 1, dans lequel la première connexion de sélection, interne au microprocesseur, est un multiplexeur de signal (MUXO) ayant une entrée de commande (42) reliée de manière opérante au bus de données interne afin de recevoir des commandes de connexion, ledit multiplexeur ayant un premier signal d'entrée (44) relié de manière opérante à ladite première sortie de source de signal (38) et une sortie (56) reliée de manière opérante à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60), ledit multiplexeur reliant ladite première entrée de signal de multiplexeur (44) de manière sélective à ladite sortie de multiplexeur (56) en réponse aux commandes de connexion reçues sur ladite entrée de commande de multiplexeur (42), ce par quoi ledit compteur/temporisateur (58) reçoit un signal de déclenchement d'une source de signal interne.
  3. Microprocesseur intégré selon la revendication 2 dans lequel une source de signal externe ayant une sortie reliée de manière opérante à une broche d'interface externe (20) du microprocesseur produit un signal de déclenchement, et dans lequel ledit multiplexeur a une entrée de signal d'interface externe (46) reliée de manière opérante à la sortie de signal externe au moyen de la broche d'interface externe, ledit multiplexeur reliant de manière sélective ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) à la sortie de source externe en réponse aux commandes de connexion du bus interne de données à ladite entrée de commande de multiplexeur, ce par quoi ledit compteur/temporisateur peut être déclenché à la fois à partir des sources internes et externes de signal.
  4. Microprocesseur intégré selon la revendication 2 dans lequel ladite première source de signal (34) est un modulateur à largeur d'impulsion (PWM) ayant une sortie (38) destinée à produire un signal de déclenchement présentant une fréquence présélectionnée et une largeur d'impulsion présélectionnée et une entrée (36) reliée de manière opérante au bus de données interne afin de recevoir des commandes destinées à contrôler sélectivement la fréquence et la largeur d'impulsion du signal de sortie.
  5. Microprocesseur intégré selon la revendication 4 comprenant en outre :
    • une seconde source de signal (48) ayant une sortie, ladite seconde sortie de signal produisant un signal de déclenchement sous la forme d'une première tension continue afin de démarrer le comptage du signal d'horloge par ledit compteur/temporisateur ; et
    • ledit multiplexeur ayant une seconde entrée de signal (50) reliée de manière opérante à ladite seconde sortie de source de signal afin d'appliquer de manière sélective à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur ledit second signal de déclenchement de source en réponse aux commandes du bus interne de données sur ladite entrée de commande de multiplexeur.
  6. Microprocesseur intégré selon la revendication 5 comprenant en outre :
    • une troisième source de signal (52) ayant une sortie, ladite troisième sortie de source de signal produisant un signal de déclenchement sous la forme d'une seconde tension continue destinée à stopper le comptage du signal d'horloge par ledit compteur/temporisateur (58) ; et
    • ledit multiplexeur (40) ayant une troisième entrée de signal (54) reliée de manière opérante à ladite troisième sortie de source de signal afin d'appliquer de manière sélective à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur ledit troisième signal de déclenchement de source en réponse aux commandes du bus interne de données sur ladite entrée de commande de multiplexeur.
  7. Microprocesseur intégré selon la revendication 6 dans lequel une source de signal externe ayant une entrée reliée de manière opérante à une broche d'interface externe (20) du microprocesseur produit un signal de déclenchement, et dans lequel ledit multiplexeur a une entrée de signal d'interface externe (46) reliée de manière opérante à la sortie de source de signal externe au moyen de la broche d'interface externe, ledit multiplexeur reliant de manière sélective ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur à la sortie de source externe en réponse aux commandes de connexion du bus interne de données.
  8. Microprocesseur intégré selon la revendication 1, dans lequel la première connexion de sélection, interne au microprocesseur, relie de manière synchrone la sortie de ladite première source de signal à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur, afin de produire un signal de déclenchement en réponse aux commandes du bus interne de données, ce par quoi le délai de propagation des signaux de déclenchement au travers de ladite première connexion est une valeur uniforme prédéterminée.
  9. Microprocesseur intégré selon la revendication 8 comprenant en outre :
    • une seconde source de signal (48) ayant une sortie, ladite seconde sortie de source de signal produisant un signal de déclenchement sous la forme d'une première tension continue destiné à démarrer le comptage du signal d'horloge par ledit compteur/temporisateur (58) ;
    • une troisième source de signal (52) ayant une sortie, ladite troisième source de signal produisant un signal de déclenchement sous la forme d'une seconde tension continue destinée à stopper le comptage du signal d'horloge par ledit compteur/temporisateur (58);
    • une seconde connexion sélective (40), interne au microprocesseur, reliant de manière non synchrone la sortie de ladite seconde source de signal à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60), destinée à produire un signal de déclenchement en réponse aux commandes du bus interne de données ; et
    • une troisième connexion sélective (40), interne au microprocesseur, reliant de manière non synchrone la sortie de ladite troisième source de signal à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur, destinée à produire un signal de déclenchement en réponse aux commandes du bus interne de données, ce par quoi le délai de propagation des signaux de déclenchement au travers desdites seconde et troisième connexions n'est pas une valeur uniforme prédéterminée.
  10. Microprocesseur intégré selon la revendication 1 dans lequel la première connexion sélective est une première connexion dédiée.
  11. Microprocesseur intégré selon la revendication 10 dans lequel ladite première source de signal est un modulateur à largeur d'impulsion (PWM 34) ayant une sortie (38) destinée à produire un signal de sortie présentant une largeur d'impulsion présélectionnée et une fréquence présélectionnée et une entrée (36) reliée de manière opérante au bus de données interne afin de recevoir des commandes destinées à contrôler sélectivement la fréquence et la largeur d'impulsion dudit signal de sortie à modulation de largeur d'impulsion.
  12. Microprocesseur intégré selon la revendication 10 dans lequel une source de signal externe ayant une sortie reliée de manière opérante à une broche d'interface externe (20) du microprocesseur produit un signal de déclenchement, et incluant une connexion dédiée d'interface externe (40), interne au microprocesseur, appliquant de manière sélective le signal de déclenchement à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) à partir de la sortie de source de signal externe au travers de la broche d'interface externe (20) en réponse aux commandes du bus interne de données (12).
  13. Microprocesseur intégré selon la revendication 12 dans lequel ladite première et lesdites connexions dédiées d'interface externe sont un multiplexeur de signal (MUXO 40) ayant une première entrée de signal (44) reliée de manière opérante à ladite première sortie de source de signal, une entrée de signal d'interface externe (46) reliée de manière opérante à la sortie de source de signal externe par le biais de la broche d'interface externe (20) du microprocesseur, une sortie (56) reliée de manière opérante à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) et une entrée de commande (42) reliée de manière opérante au bus interne de données (12) afin de recevoir des commandes de connexion, ledit multiplexeur (MUX0) reliant de manière sélective ladite sortie de multiplexeur à l'une des entrées de signal de multiplexeur, afin d'appliquer un signal de déclenchement à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) en réponse aux commandes du bus interne de données vers ladite entrée de commande de multiplexeur.
  14. Microprocesseur intégré selon la revendication 11 comprenant en outre :
    • une seconde source de signal (48) ayant une sortie produisant un signal de déclenchement sous la forme d'une première tension continue afin de démarrer le comptage du signal d'horloge par ledit compteur/temporisateur ;
    • une seconde connexion dédiée (40), interne au microprocesseur, appliquant de manière sélective le signal de déclenchement à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) à partir de ladite seconde source de signal en réponse aux commandes sur le bus interne de données.
  15. Microprocesseur intégré selon la revendication 14 comprenant en outre :
    • une troisième source de signal (52) ayant une sortie produisant un signal de déclenchement sous la forme d'une seconde tension continue afin de stopper le comptage du signal d'horloge par ledit compteur/temporisateur (58) ;
    • une troisième connexion dédiée (40), interne au microprocesseur, appliquant de manière sélective le signal de déclenchement à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) à partir de ladite troisième source de signal en réponse aux commandes sur le bus interne de données.
  16. Microprocesseur intégré selon la revendication 15 dans lequel une source de signal externe ayant une sortie reliée de manière opérante à une broche d'interface externe (20) du microprocesseur produit un signal de déclenchement, et comprenant une connexion dédiée d'interface externe (40), interne au microprocesseur, appliquant de manière sélective un signal de déclenchement à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) à partir de la sortie de source de signal externe au travers de la broche d'interface externe (20) en réponse aux commandes du bus interne de données.
  17. Microprocesseur intégré selon la revendication 16 dans lequel lesdites première, seconde, troisième connexions dédiées d'interface et la connexion dédiée d'interface externe sont un multiplexeur de signal (MUX0), ledit multiplexeur ayant une première entrée de signal (44) reliée de manière opérante à ladite sortie à modulation de largeur d'impulsion, une seconde entrée de signal (50) reliée de manière opérante à ladite seconde sortie de source de signal, une troisième entrée de signal (54) reliée de manière opérante à ladite troisième sortie de source de signal, une entrée de signal d'interface externe (46) reliée de manière opérante à la sortie de source de signal externe au moyen de la broche d'interface externe (20) du microprocesseur, une sortie reliée de manière opérante à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) et une entrée de commande (42) reliée de manière opérante au bus interne de données pour recevoir des commandes de connexion, ledit multiplexeur reliant de manière sélective ladite sortie de multiplexeur (56) à l'une des dites entrées de signal de multiplexeur afin d'appliquer un signal de déclenchement à ladite entrée de déclenchement de compteur/temporisateur en réponse aux commandes du bus interne de données appliquées à ladite entrée de commande du multiplexeur.
  18. Microprocesseur intégré selon la revendication 11 dans lequel est prévue une pluralité n de dits compteurs/temporisateurs, une pluralité n de dits modulateurs à largeur d'impulsion et une pluralité n de dites connexions, chacune de ladite pluralité de connexions assurant une connexion sélective entre l'une des n paires exclusives formées en combinant un des modulateurs à largeur d'impulsion de ladite pluralité de modulateurs à largeur d'impulsion avec un des compteurs/temporisateurs de ladite pluralité de n compteurs/temporisateurs, ce par quoi un des compteurs/temporisateurs de ladite pluralité de compteurs/temporisateurs est déclenché de manière sélective par ledit modulateur à largeur d'impulsion appairé en réponse aux commandes du bus interne de données.
  19. Dans un microprocesseur intégré (10) avec des macrocellules incluant une unité centrale de traitement (CPU 14) et un compteur/temporisateur (58) ayant une entrée de déclenchement (60), le microprocesseur incluant en outre un bus de données interne (12) servant à la communication entre macrocellules et une horloge système (30), procédé de commande comportant les étapes consistant à :
    • a) produire un signal de déclenchement destiné à être appliqué à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur ;
    • b) appliquer le signal de déclenchement à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur ;
    • c) compter les cycles d'horloge système du compteur/temporisateur en réponse à l'arrivée du signal de déclenchement produit à l'étape b) ; et
    • d) créer un signal de sortie de compteur/temporisateur en réponse à la programmation de l'unité centrale de traitement
       caractérisé en ce que
    • le microprocesseur intégré (10) inclut également une première macrocellule de source de signal (34), un bus externe de données (16) destiné à l'acceptation des commandes d'utilisateur, des broches d'interface externe (18, 20) et une première connexion dédiée (40, 44/56), interne au microprocesseur, entre la première sortie de source de signal (38) et l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60),
    • et en ce que le procédé de commande comprend les étapes consistant à
    • sélectionner la première source de signal (34) en réponse aux commandes du bus interne de données (12) ;
    • au cours de l'étape a), entraîner la génération par la première source de signal sélectionnée d'un premier signal de sortie de source de signal afin de produire ledit signal de déclenchement ; et
    • au cours de l'étape b), produire ledit signal de déclenchement sur la première connexion dédiée (40) interne au microprocesseur.
  20. Procédé de commande de macrocellules dans un microprocesseur intégré selon la revendication 19 dans lequel ladite première source de signal (34) est un modulateur à largeur d'impulsion (PWM) ayant une fréquence sélectionnable et une largeur sélectionnable produites en réponse aux commandes du bus interne de données (12).
  21. Procédé de commande de macrocellules dans un microprocesseur intégré selon la revendication 20 dans lequel une source de signal externe ayant une sortie reliée de manière opérante à une broche d'interface externe (20) du microprocesseur produit un signal de déclenchement et comportant les étapes supplémentaires consistant à :
    • sélectionner la source de signal externe afin d'appliquer le signal de déclenchement à l'entrée de déclenchement du compteur/temporisateur en réponse aux commandes du bus interne de données ; et
    • appliquer le signal de sortie de source externe à partir de la broche d'interface externe (20) à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) sur une connexion dédiée d'interface externe (40, 46/56), interne au microprocesseur.
  22. Procédé de commande de macrocellules dans un microprocesseur intégré selon la revendication 20 dans lequel le microprocesseur comprend une pluralité de sources de signal (34, 48, 52) et comprenant les étapes consistant à :
    • sélectionner une seconde source de signal (48) afin d'appliquer un signal de déclenchement sous la forme d'une première tension continue afin de démarrer le comptage du signal d'horloge par le compteur/temporisateur (58) en réponse aux commandes du bus interne de données ; et
    • appliquer le second signal de sortie de source à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) sur une seconde connexion dédiée (40, 46/56) interne au microprocesseur.
  23. Procédé de commande de macrocellules dans un microprocesseur intégré selon la revendication 22 comprenant les étapes consistant à :
    • sélectionner une troisième source de signal (52) afin d'appliquer un signal de déclenchement sous la forme d'une seconde tension continue afin de stopper le comptage du signal d'horloge par le compteur/temporisateur (58) en réponse aux commandes du bus interne de données (12) ; et
    • appliquer le troisième signal de sortie de source à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur sur une troisième connexion dédiée (40, 46/56) interne au microprocesseur.
  24. Procédé de commande de macrocellules dans un microprocesseur intégré selon la revendication 23 dans lequel une source de signal externe ayant une sortie reliée de manière opérante à une broche d'interface externe (20) du microprocesseur produit un signal de déclenchement et comprenant les étapes consistant à :
    • sélectionner la sortie de source de signal externe afin d'appliquer le signal de déclenchement à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) en réponse aux commandes du bus interne de données ; et
    • appliquer le signal de déclenchement de source de signal externe depuis la broche d'interface externe (20) à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur sur une connexion dédiée d'interface externe (40, 46/56), interne au microprocesseur.
  25. Procédé de commande de macrocellules dans un microprocesseur intégré selon la revendication 24 dans lequel le microprocesseur comprend un multiplexeur de signaux (40) ayant une pluralité d'entrées de signal (44, 46, 50, 54), une sortie (56) et une entrée de commande (42), et dans lequel les connexions dédiées entre sources de signal et l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur sont réalisées au moyen du multiplexeur, une première entrée de signal de multiplexeur (44) reliée de manière opérante à la sortie à modulation de largeur d'impulsion (38), une seconde entrée de signal de multiplexeur (50) reliée de manière opérante à la seconde source de signal (48), une troisième entrée de signal de multiplexeur (54) reliée de manière opérante à la troisième source de signal, une entrée de signal d'interface externe (46) reliée de manière opérante à la source de signal externe au moyen de la broche d'interface externe (20) du microprocesseur, la sortie de multiplexeur (56) reliée de manière opérante à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) et l'entrée de commande de multiplexeur (42) reliée de manière opérante au bus interne de données (12), le procédé comprenant l'étape d'application d'une sortie sélectionnée des sorties de source de signal à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur au moyen du multiplexeur afin d'appliquer un signal de déclenchement en réponse aux commandes du bus interne de données à l'entrée de commande du multiplexeur.
  26. Procédé de commande de macrocellules dans un microprocesseur intégré selon la revendication 21 dans lequel le microprocesseur comprend un multiplexeur de signaux (40) ayant au moins deux entrées de signal (44, 46), une sortie (56) et une entrée de commande (42), et dans lequel les connexions dédiées entre sources de signal et l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) sont réalisées au moyen du multiplexeur, une première entrée de signal de multiplexeur (44) reliée de manière opérante à la source de signal (34) interne au microprocesseur, une entrée de signal d'interface externe (46) reliée de manière opérante à la source de signal externe au moyen de la broche d'interface externe (20) du microprocesseur, la sortie de multiplexeur (56) reliée de manière opérante à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur et l'entrée de commande de multiplexeur (42) reliée de manière opérante au bus interne de données (12), le procédé comprenant l'étape d'application d'une des sorties de source de signal à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur au moyen du multiplexeur (40) afin d'appliquer un signal de déclenchement en réponse aux commandes du bus interne de données à l'entrée de commande du multiplexeur.
  27. Procédé de commande de macrocellules dans un microprocesseur intégré selon la revendication 23 dans lequel le microprocesseur comprend un multiplexeur de signaux (40) ayant au moins trois entrées de signal (44, 50, 54), une sortie (56) et une entrée de commande (42), et dans lequel les connexions dédiées entre sources de signal et l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) sont réalisées au moyen du multiplexeur, une première entrée de signal de multiplexeur (44) reliée de manière opérante à la sortie de modulation à largeur d'impulsion (38), une seconde entrée de signal de multiplexeur (50) reliée de manière opérante à la seconde source de signal (48), une troisième entrée de signal de multiplexeur (54) reliée de manière opérante à la troisième source de signal (52), la sortie de multiplexeur (56) reliée de manière opérante à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur (60) et l'entrée de commande de multiplexeur (42) reliée de manière opérante au bus interne de données (12), le procédé comprenant l'étape d'application d'une des sorties de source de signal à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur au moyen du multiplexeur afin d'appliquer un signal de déclenchement en réponse aux commandes du bus interne de données à l'entrée de commande du multiplexeur.
  28. Procédé de commande de macrocellules dans un microprocesseur intégré selon la revendication 19 dans lequel la première source de signal (34) présente une fréquence présélectionnée et une largeur d'impulsion présélectionnée et le microprocesseur comprend également une seconde source de signal (48) ayant une première source de tension continue et une troisième source de signal (52) ayant une seconde tension continue, et dans lequel une source de signal externe ayant une sortie est reliée de manière opérante à une broche d'interface externe (20) du microprocesseur afin de produire des signaux de déclenchement, le procédé de commande incluant les étapes consistant à :
    • a) sélectionner une source de signal afin de produire un signal de déclenchement pour le compteur/temporisateur en réponse aux commandes du bus interne de données ;
    • b) déterminer si la source de déclenchement sélectionnée est interne au microprocesseur ;
      • i) lorsque le signal de déclenchement sélectionné est externe, procéder aux étapes suivantes :
        • 1) générer un signal de déclenchement de source de signal externe ;
        • 2) appliquer la sortie de source de signal externe à l'entrée de compteur/temporisateur (60) sur une connexion dédiée d'interface externe (40, 46/56) ;
        • 3) démarrer le comptage du signal d'horloge par le compteur/temporisateur en réponse à l'arrivée du signal de déclenchement ; et
        • 4) stopper le comptage du signal d'horloge par le compteur/temporisateur en réponse à l'arrivée du signal de déclenchement ; et
      • ii) lorsque le signal de déclenchement sélectionné est interne, procéder à l'étape suivante ;
    • c) déterminer si le signal de déclenchement sélectionné est synchrone ;
      • i) lorsque le signal de déclenchement sélectionné est non-synchrone, procéder aux étapes suivantes :
        • 1) produire la seconde source de signal afin d'appliquer un signal de déclenchement à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur sur une seconde connexion dédiée (40, 50/56) ;
        • 2) démarrer le comptage du signal d'horloge par le compteur/temporisateur en réponse à l'arrivée du signal de déclenchement ;
        • 3) produire la troisième sortie de source de signal afin d'appliquer un signal de déclenchement à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur sur une troisième connexion dédiée (40, 54/56) ; et
        • 4) stopper le comptage du signal d'horloge par le compteur/temporisateur en réponse à l'arrivée du signal de déclenchement ; et
      • ii) lorsque le signal de déclenchement sélectionné est synchrone, procéder aux étapes suivantes :
        • 1) générer un premier signal de déclenchement de source de signal ;
        • 2) appliquer le premier signal de déclenchement de source de signal à l'entrée de déclenchement de compteur/temporisateur sur une première connexion dédiée (40, 44/56) ;
        • 3) démarrer le comptage du signal d'horloge par le compteur/temporisateur en réponse à l'arrivée du signal de déclenchement ; et
        • 4) stopper le comptage des signaux d'horloge par le compteur/temporisateur en réponse à l'arrivée du signal de déclenchement.
  29. Procédé de commande de macrocellules dans un microprocesseur intégré selon la revendication 28 dans lequel la première source de signal (34) est un modulateur à largeur d'impulsion (PWM 34) ayant une fréquence sélectionnable et une largeur d'impulsion sélectionnable générée en réponse à des commandes du bus interne de données.






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