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Dokumentenidentifikation EP1164604 03.01.2008
EP-Veröffentlichungsnummer 0001164604
Titel Fahrzeugsteuerschalter und Deckelsatz
Anmelder Deere & Company, Moline, Ill., US
Erfinder Bremner, Roger Dean, Cedar Falls, IA 50613, US;
Dybro, Niels, Cedar Falls, IA 50613, US
Vertreter derzeit kein Vertreter bestellt
DE-Aktenzeichen 60131496
Vertragsstaaten DE, ES, FR, GB, IT
Sprache des Dokument EN
EP-Anmeldetag 12.06.2001
EP-Aktenzeichen 011141918
EP-Offenlegungsdatum 19.12.2001
EP date of grant 21.11.2007
Veröffentlichungstag im Patentblatt 03.01.2008
IPC-Hauptklasse H01H 3/20(2006.01)A, F, I, 20051017, B, H, EP

Beschreibung[en]

The present invention relates to a vehicle control switch and cover assembly mounted in a housing.

It is known that in off road vehicles such as agricultural or construction tractors the operator has one or more switches that are used to control various machine functions such as, but not limited to, controlling the hydraulic system. Often these switches are located on the armrest of the operator's seat for easy access by the operator.

In a work vehicle, such as a tractor, an array of identical switches may be provided to operate different portions of the hydraulic system. These switches may be actuated to turn on or off various functions during the operation of the machine. Inadvertent deactivation of a switch or inadvertent activation of a switch by improper finger placement can result in an undesired machine function and a loss of productivity. For example, when planting with an air seeder, one switch controls the seeder blower fan motor. Actuation of the switch to interrupt the air distribution while planting has time consuming consequences. On the other hand, an adjacent or nearby switch actuates the hydraulics to raise or lower the implement during headland turns and thus must be available for activation.

To avoid inadvertent actuation of a switch, it is been known to provide plugs that can be inserted on a switch to restrict movement of the switch. Unfortunately, when it is necessary to actuate the switch, the plug must first be removed and the switch actuated. This can be a time consuming process and undesirable in an emergency situation.

It is an object of the present invention to provide a vehicle control switch and cover assembly with which the recited problems are overcome and the desires are met. In particular it is an object of the present invention to provide a vehicle control switch and cover assembly which enables an easy and quick actuation of the switch even if it is in a restricted position.

A control switch according to the features of the preamble of claim 1 is known for example from US 2,348,393 .

This object is solved according to the invention by the teaching of claim 1. Further advantageous arrangements and developments of the invention appear from the dependent claims.

In an advantageous embodiment of the present invention individual covers for each switch are provided within the housing in which the switch is mounted. Each cover can be moved to an open position providing free access to its respective switch. Alternatively, the cover can be rotated to a closed position in which the switch is covered in such a way as to prevent inadvertent actuation of the switch. However, in the preferred embodiment, when the cover is in the closed position, access is still provided to the switch to move the switch to deactivate a machine function. Thus, any function can be stopped without first uncovering the switch.

Each cover has a hook like detent feature at one end that engages with a portion of the armrest housing to secure the cover in the closed position to avoid movement of the cover by excessive vibration, etc. One or more of the covers can be provided with a raised or recessed portion to provide a tactical feedback to the operator as to which switch the cover is associated so that the operator can properly place his or her fingers on the switch covers by feel rather than by sight.

The invention and further advantageous developments and arrangements of the invention will now be described and explained in more detail by way of example and with reference to the accompanying drawings in which:

Fig. 1
is a perspective view of a vehicle armrest showing switches with the covers of the present invention in open positions in which the switches are uncovered,
Fig. 2
is similar to Fig. 1 showing the covers in the closed position,
Fig. 3
is a sectional view showing one switch and the cover in the open position,
Fig. 4
is a sectional view like Fig. 3 showing the switch with the cover in the closed position and
Fig. 5
is a perspective view of a cover according to the present invention.

Fig. 1 shows the armrest 10 of a working vehicle that has an array of paddle switches and covers according to the present invention. The armrest 10 includes four paddle switches 12 generally identical to one another. The paddle switches 12 are located toward the forward end of the armrest and have paddles 13 movable by an operator in opposite directions as shown by the arrow 14 in Fig. 3. The paddles 13 are located in recesses 16 in the armrest housing such that they are generally within the armrest housing rather than protruding therefrom. The recesses are separated by divider walls 18. A cover 20 according to the present invention is associated with each switch 12. While the invention is shown with switches in an armrest control, it will be appreciated that the switches can be located elsewhere in a vehicle cab.

The covers 20 are mounted to the armrest housing for rotation about the pivot post 22 shown in Figs. 3-5 and further described in connection with Fig. 5. In Fig. 2, the covers 20 are shown rotated to closed positions in which they cover the paddles 13 by closing the recesses 16 from above. The front of each recess 16 remains open so that the paddles can be pushed rearward to rotate the paddles counter clockwise as viewed in Fig. 4 so that a machine function can be turned off quickly without first moving the cover to its open position. Each cover 20 extends rearward through an opening 24 in the armrest housing as shown in Fig. 3. The rear portion 26 of the cover is formed with a recess 28 that receives a hook 30 in the armrest housing to form a snap fit of the cover in the closed position covering the paddle 13. This provides a positive engagement of the cover to prevent unintended movement of the cover to the open position by vibration or inadvertent touching by the operator.

To facilitate moving the cover to the open position, the top of the cover is formed with a recess 32 to apply a downward force to disengage the hook 30 and easily return the cover to the open position. In addition, one or more of the covers can include a raised protrusion 34 toward the front of the cover that provides a tactical feedback to the operator.

In a preferred embodiment, the armrest housing and the covers 20 are molded plastic components but can be made of other materials as well.

In a preferred embodiment, the switches 12 are centered biased with the paddles in the position shown in the Figures and movable in opposite directions as shown by the arrow 14 of Fig. 3. In operation during air seeding, one switch is used to activate the blower fan, another switch activates the seed meters and a third switch raises and lowers the seeder. The fan and seed meters are turned on and the seeder is lowered into the ground. The operator will close the cover 20 on the switch that controls the blower fan. When the end of the row is reached, the other two switches are pulled rearward to raise the seeder and stop the seed meter. It is critical that the blower fan not be turned off. Turning off the blower fan can cause the seeder to plug and require extensive down time to clean. Thus, the cover 20 on the fan switch is closed to prevent inadvertently turning off the fan. However, the paddle is open on the front and, in the event of an emergency requiring the operator to turn off the blower fan, the paddle can be accessed and the switch turned off without first moving the cover.

The cover has a top portion 36 and a front leg 38 that extends downward to a forked end 40 having side arms 42 on either side of the respective paddle. The pivot posts 22 are integrally formed in the side arms 42. The front leg 38 is positioned adjacent the paddle 13 of the respective switch as shown in Fig. 4 so that the cover moves to the open position in the event the switch must be turned off suddenly without first moving the cover to the open position.

The cover of the present invention operates to prevent unintended actuation of the switch but is not a lock out that prevents actuation. The switch can still be accessed and turned off even when covered. The cover, when closed, alerts the operator that the switch is not to be actuated in the normal course of operation.

The advantages of the cover of the present invention is that it can be used to eliminate inadvertent actuation of the switches, provide positive placement of the operator's fingertips, includes a detent mechanism to hold the cover in place to prevent movement of the cover due to vibration, individual covers are provided for each switch, and each switch can be quickly moved to an off position without first moving the cover to the open position.


Anspruch[de]
Steuerschalter- und Abdeckungsanordnung, die Folgendes umfasst: mindestens einen Schalter (12), der in dem Gehäuse angebracht ist und ein Flügelglied (13) aufweist, das von einem Bediener in eine mehrerer Positionen bewegt werden kann, um eine Fahrzeugfunktion zu steuern; mindestens eine Abdeckung (20), die beweglich am Gehäuse zur Bewegung zwischen einer geöffneten und einer geschlossenen Position angebracht ist, wobei die Abdeckung (20) in der geöffneten Position einen ungehinderten Zugriff auf den jeweiligen Flügel (13) ermöglicht und in der geschlossenen Position Zugriff auf den Flügel (13) teilweise sperrt, um eine unbeabsichtigte Bewegung des Flügels (13) durch den Bediener zu verhindern, dadurch gekennzeichnet, dass

der Schalterflügel (13) in einer Aussparung (16) im Gehäuse angeordnet ist und die Abdeckung (20) in der geschlossenen Position die Aussparung (16) teilweise bedeckt und nicht von der Aussparung (16) vorragt; und

dass der Steuerschalter ein Fahrzeugsteuerschalter ist.
Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach Anspruch 1, wobei der Flügel (13) von einer vorbelasteten Mittelposition in entgegengesetzten Richtungen beweglich ist. Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach Anspruch 1 oder 2, wobei von oben auf den Flügel (13) zugegriffen werden kann, um den Flügel (13) nach vorne zu bewegen, und wobei von vorne darauf zugegriffen werden kann, um den Flügel (13) nach hinten zu bewegen. Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach einem oder mehreren der vorhergehenden Ansprüche, wobei die Abdeckung (20) in der geschlossenen Position den Flügel (13) von einer Richtung bedeckt. Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach einem oder mehreren der vorhergehenden Ansprüche, wobei die Abdeckung (20), wenn sie sich in der geschlossenen Position befindet, den Flügel von oben bedeckt. Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach einem oder mehreren der vorhergehenden Ansprüche, wobei die Abdeckung (20) den jeweiligen Flügel (13) von oben bedeckt und eine unbeabsichtigte Bewegung des Flügels (13) nach hinten verhindert. Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach einem oder mehreren der vorhergehenden Ansprüche, wobei die Abdeckung (20) drehbar am Gehäuse angebracht ist, um sich zwischen der geöffneten und der geschlossenen Position zu bewegen. Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach einem oder mehreren der vorhergehenden Ansprüche, wobei die Abdeckung (20) einen Schenkelteil (38) aufweist, der am Flügel (13) angrenzt, wenn sich die Abdeckung (20) in der geschlossenen Position befindet, wobei durch die Bewegung des Flügels (13) in einer Richtung auch die Abdeckung (20) in die geöffneten Position bewegt wird. Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach einem oder mehreren der vorhergehenden Ansprüche, wobei die Abdeckung (20) einen Schenkelteil (38) aufweist, der am Flügel (13) angrenzt, wenn sich die Abdeckung (20) in der geschlossenen Position befindet, wobei durch die Bewegung des Flügels (13) nach hinten auch die Abdeckung (20) in die geöffnete Position bewegt wird. Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach einem oder mehreren der vorhergehenden Ansprüche, weiterhin mit einer Schnappeingriffsvorrichtung, die zwischen dem Gehäuse und der Abdeckung (20) wirkt, um die Abdeckung (20) in der geschlossenen Position festzuhalten. Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach einem oder mehreren der vorhergehenden Ansprüche, wobei der Schalter (12) und der Flügel (13) an der oberen vorderen Ecke des Gehäuses angeordnet sind. Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach einem oder mehreren der vorhergehenden Ansprüche, wobei

mehrere Schalter (12) im Gehäuse angebracht sind und jeweils ein Flügelglied (13) aufweisen, wobei die Schalter (12) vorbelastete zentrierte Schalter sind, bei denen die Flügel (13) durch einen Fahrzeugbediener nach vorne und nach hinten bewegbar sind, um eine Fahrzeugfunktion zu steuern; und

eine Abdeckung (30) am Gehäuse für jeden Schalter (12) zur Bewegung zwischen einer geöffneten und einer geschlossenen Position beweglich angebracht ist, wobei die Abdeckung (20) in der geöffneten Position einen ungehinderten Zugriff auf den Flügel (13) ermöglicht und wobei die Abdeckung (20) in der geschlossenen Position einen jeweiligen Flügel (13) teilweise bedeckt, um den Bediener zu warnen und dadurch eine unbeabsichtigte Bewegung des Flügels (13) durch den Bediener zu verhindern.
Fahrzeugsteuerschalter- und -abdeckungsanordnung nach Anspruch 12, wobei die Flügel (13) in einer Aussparung (16) im Gehäuse angeordnet sind und die Abdeckung (20) die Aussparung (16) von oben schließt, während sie den Flügel (13) von vorne offen lässt.
Anspruch[en]
A control switch and cover assembly comprising: a housing; at least one switch (12) mounted in the housing and having a paddle member (13) movable by an operator to one of multiple positions to control a vehicle function; at least one cover (20) movably mounted to the housing for movement between open and closed positions, the cover (20) in the open position enabling unrestrained access to the respective paddle (13) and the cover (20) in the closed position partially blocking access to the paddle (13) to prevent unintended movement of the paddle (13) by the operator, characterized in that

the switch paddle (13) is disposed in a recess (16) in the housing and the cover (20) in the closed position partially covers the recess (16) and does not extend from the recess (16); and

that the control switch is a vehicle control switch.
The vehicle control switch and cover assembly as defined by claim 1 wherein the paddle (13) is movable in opposite directions from a center biased position. The vehicle control switch and cover assembly as defined by claim 1 or 2 wherein the paddle (13) is accessible from above to move the paddle (13) forward and accessible from the front to move the paddle (13) rearward. The vehicle control switch and cover assembly as defined by one or more of the preceding claims wherein the cover (20) in the closed position covers the paddle (13) from one direction. The vehicle control switch and cover assembly as defined by one or more of the preceding claims wherein the cover (20) when in the closed position covers the paddle from above. The vehicle control switch and cover assembly as defined by one or more of the preceding claims wherein the cover (20) covers the respective paddle (13) from above and prevents unintended movement of the paddle (13) rearward. The vehicle control switch and cover assembly as defined by one or more of the preceding claims wherein the cover (20) is rotatably mounted to the housing to move between the open and closed positions. The vehicle control switch and cover assembly as defined by one or more of the preceding claims wherein the cover (20) has a leg portion (38) adjacent the paddle (13) when the cover (20) is in the closed position wherein movement of the paddle (13) in one direction also moves the cover (20) to the open position. The vehicle control switch and cover assembly as defined by one or more of the preceding claims wherein the cover (20) has leg portion (38) adjacent the paddle (13) when the cover (20) is in the closed position wherein movement of the paddle (13) rearward also moves the cover (20) to the open position. The vehicle control switch and cover assembly as defined by one or more of the preceding claims further comprising a snap engagement device operable between the housing and the cover (20) to retain the cover (20) in the closed position. The vehicle control switch and cover assembly as defined by one or more of the preceding claims wherein the switch (12) and paddle (13) are located at the upper front corner of the housing. The vehicle control switch and cover assembly as defined by one or more of the preceding claims wherein

a plurality of switches (12) are mounted in the housing and each having a paddle member (13), the switches (12) being centered biased switches in which the paddles (13) are movable forward and rearward by a vehicle operator to control a vehicle function; and

a cover (30) is movably mounted to the housing for each switch (12) for movement between open and closed positions, the cover (20) in the open position enabling unrestrained access to the paddle (13) and the cover (20) in the closed position partially cover a respective paddle (13) to alert the operator and thereby prevent unintended movement of the paddle (13) by the operator.
The vehicle control switch and cover assembly as defined by claim 12 wherein the paddles (13) are located in a recess (16) in the housing and the cover (20) closes the recess (16) from above while leaving the paddle (13) open in from the front.
Anspruch[fr]
Interrupteur de commande et ensemble couvercle comprenant : un logement ; au moins un interrupteur (12) monté dans le logement et ayant un élément formant palette (13) déplaçable par un opérateur vers l'une des multiples positions pour commander une fonction de véhicule ; au moins un couvercle (20) monté de façon mobile sur le logement pour un mouvement entre des positions ouverte et fermée, le couvercle (20) dans la position ouverte permettant un accès illimité à la palette respective (13) et le cache (20) dans la position fermée bloquant partiellement l'accès à la palette (13) pour empêcher un mouvement involontaire de la palette (13) par l'opérateur, caractérisé en ce que

la palette de l'interrupteur (13) est disposée dans un creux (16) dans le logement, et le couvercle (20), dans sa position fermée, couvre partiellement le creux (16) et ne s'étend pas à partir du creux (16) ; et

en ce que l'interrupteur de commande est un interrupteur de commande de véhicule.
Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon la revendication 1, dans lequel la palette (13) est mobile dans des directions opposées à partir d'une position inclinée vers le centre. Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon la revendication 1 ou 2, dans lequel la palette (13) est accessible depuis le dessus pour déplacer la palette (13) vers l'avant et accessible depuis l'avant pour déplacer la palette (13) vers l'arrière. Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon une ou plusieurs des revendications précédentes, dans lequel le couvercle (20) dans la position fermée couvre la palette (13) depuis une direction. Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon une ou plusieurs des revendications précédentes, dans lequel le couvercle (20) lorsqu'il est dans la position fermée couvre la palette depuis le dessus. Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon une ou plusieurs des revendications précédentes, dans lequel la cache (20) couvre la palette respective (13) depuis le dessus et empêche le mouvement involontaire de la palette (13) vers l'arrière. Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon une ou plusieurs des revendications précédentes, dans lequel le couvercle (20) est monté de sorte à pouvoir tourner sur le logement pour se déplacer entre les positions ouverte et fermée. Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon une ou plusieurs des revendications précédentes, dans lequel le couvercle (20) a une partie formant patte (38) adjacente à la palette (13) lorsque le couvercle (20) est dans la position fermée, dans lequel le mouvement de la palette (13) dans une direction déplace également le couvercle (20) vers la position ouverte. Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon une ou plusieurs des revendications précédentes, dans lequel le couvercle (20) a une partie formant patte (38) adjacente à la palette (13) lorsque le couvercle (20) est dans la position fermée dans lequel le mouvement de la palette (13) vers l'arrière déplace également le couvercle (20) vers la position ouverte. Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon une ou plusieurs des revendications précédentes, comprenant en outre un dispositif de mise en prise par pression utilisable entre le logement et le couvercle (20) pour maintenir le couvercle (20) dans la position fermée. Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon une ou plusieurs des revendications précédentes, dans lequel l'interrupteur (12) et la palette (13) sont situés au niveau de l'angle supérieur avant du logement. Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon une ou plusieurs des revendications précédentes, dans lequel

une pluralité d'interrupteurs (12) sont montés dans le logement, chacun ayant un élément de palette (13), les interrupteurs (12) étant des interrupteurs inclinés vers le centre dans lesquels les palettes (13) sont mobiles vers l'avant et l'arrière par un opérateur de véhicule pour commander une fonction de véhicule ; et

un couvercle (30) est monté de façon mobile sur le logement pour chaque interrupteur (12) pour un mouvement entre des positions ouverte et fermée, le couvercle (20) dans la position ouverte permettant un accès illimité à la palette (13) et le couvercle (20) dans la position fermée couvre partiellement une palette respective (13) pour alerter l'opérateur et empêcher ainsi un mouvement involontaire de la palette (13) par l'opérateur.
Interrupteur de commande de véhicule et ensemble couvercle selon la revendication 12, dans lequel les palettes (13) sont situées dans un creux (16) dans le logement et le couvercle (20) ferme le creux (16) depuis le dessus tout en laissant la palette (13) ouverte depuis l'avant.






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